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Pourquoi les bouchons de cérumen se forment-ils ?

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Le conduit auditif produit constamment du cérumen, mais celui-ci ne s’accumule normalement pas, car lorsque nous bougeons la mâchoire pour parler, mâcher ou bailler, il se déplace lentement dans le conduit auditif. Lorsqu’elle atteint la partie la plus externe du conduit auditif, nous l’éliminons grâce à nos habitudes d’hygiène et de toilettage.

Cependant, ce mécanisme d’auto-nettoyage de l’oreille peut échouer et le cérumen peut rester coincé. Lorsque cela se produit, elle s’accumule et des bouchons de cérumen peuvent se former. En fait, ils constituent un motif fréquent de consultation en soins primaires, car tout obstacle qui entrave le passage du son de l’émission à la réception réduit la capacité d’entendre.

Causes de la formation de bouchons de cérumen 

Les bouchons de cérumen ne sont pas le résultat d’une mauvaise hygiène, mais le cérumen peut s’accumuler et boucher le conduit auditif lorsqu’il y a un excès de sécrétions ou qu’il n’est pas éliminé correctement pour une raison quelconque.

Par exemple, le nettoyage avec des cotons tiges peut pousser et compacter le cérumen contre le tympan et provoquer une obstruction. Les tentatives d’enlever la cire avec des outils tels que des trombones, des épingles à cheveux ou du coton ne peuvent qu’aggraver le problème.

D’autres facteurs peuvent empêcher l’expulsion normale du cérumen, notamment l’utilisation d’appareils auditifs, des conduits auditifs trop étroits ou déformés, une chirurgie antérieure de l’oreille, des problèmes de peau ou la présence de nombreux poils dans le conduit auditif.

Il peut également arriver que les glandes qui produisent le cérumen s’atrophient avec l’âge, de sorte que les sécrétions du conduit auditif s’assèchent plus rapidement que la normale en raison de la perte d’eau. Pour cette raison, les bouchons de cire sont plus fréquents chez les personnes âgées.

Quels sont les symptômes qu’ils provoquent ?

Lorsque le cérumen s’accumule dans l’oreille, des symptômes peuvent apparaître même sans occlusion complète, car ils dépendent également de facteurs tels que l’emplacement du bouchon, l’anatomie et la longueur du conduit auditif et la perméabilité du joint du bouchon.

Souvent, il y a une sensation de corps étranger qui semble se déplacer lors de la mastication – car le pavillon de l’oreille est mobilisé. Il peut également y avoir des acouphènes, des douleurs d’oreille, des démangeaisons, des étourdissements et des vertiges. Si l’occlusion est complète, une perte d’audition peut se produire, qui peut survenir brutalement lorsque de l’eau pénètre dans l’oreille – ce qui arrive plus fréquemment en été, lorsque les bains sont plus fréquents – ou en raison de l’humidité. Dans tous les cas, les bouchons de cire ne sont pas une cause de surdité permanente.

Il peut également arriver que, bien que le bouchon soit grand et compact, la perte auditive soit minime, car un petit espace a été laissé pour permettre au son de passer.

En général, chez les personnes qui entendent normalement, les bouchons de cire n’affectent pas trop les tâches de la vie quotidienne, mais en cas de pathologies antérieures ou de déficiences auditives, la perte supplémentaire causée par le bouchon peut perturber la routine normale. Cela peut aussi être plus facilement perturbé pour les personnes portant des appareils auditifs, qui voient leur capacité à communiquer réduite et se sentent donc plus isolées si elles ont un bouchon de cire. Dans ce cas, il n’est même pas nécessaire que le cérumen obstrue complètement le conduit auditif pour que des problèmes surviennent : il suffit que l’appareil auditif soit recouvert de cérumen pour qu’il ne fonctionne pas correctement. Il peut arriver que l’appareil auditif se fixe et siffle.

 

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