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L’otite externe

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L’otite externe est une affection qui provoque une inflammation (rougeur et gonflement) du conduit auditif externe, qui est le tube situé entre l’oreille externe et le tympan.

L’otite externe est souvent appelée « oreille du nageur » car l’exposition répétée à l’eau peut rendre le conduit auditif plus vulnérable à l’inflammation.

Symptômes

Les symptômes de l’otite externe sont les suivants :

  • Une douleur de l’oreille, qui peut être sévère
  • Des démangeaisons dans le conduit auditif
  • Un écoulement de liquide ou de pus de l’oreille
  • Un certain degré de perte auditive temporaire

En général, une seule oreille est touchée. Avec un traitement, ces symptômes devraient disparaître en quelques jours. Cependant, certains cas peuvent persister pendant plusieurs mois ou plus.

Quand consulter votre médecin ?

Vous devez consulter votre médecin généraliste si vous souffrez d’une otite externe.

Il vous interrogera sur vos symptômes et vous demandera si vous utilisez régulièrement des objets à insérer dans vos oreilles, tels que des appareils auditifs ou des bouchons d’oreille. Il pourra également examiner l’intérieur de votre oreille à l’aide d’un instrument appelé otoscope.

Si vous souffrez d’épisodes récurrents d’otite externe qui n’ont pas répondu au traitement, votre médecin pourra effectuer un prélèvement à l’intérieur de votre oreille. Ce prélèvement sera analysé afin de déterminer le type d’infection dont vous souffrez, le cas échéant, et de vous prescrire les médicaments appropriés.

Quelles sont les causes de l’otite externe ?

La plupart des cas d’otite externe sont causés par une infection bactérienne, bien que cette affection puisse également être causée par :

  • Une irritation
  • Des infections fongiques
  • Des allergies

Le fait de recevoir de l’eau dans l’oreille est particulièrement important, car cela peut vous amener à vous gratter l’intérieur de l’oreille, et l’humidité constitue également un environnement idéal pour le développement des bactéries.

Qui est concerné ?

L’otite externe est relativement courante. On estime qu’environ une personne sur dix en souffrira à un moment ou à un autre de sa vie. L’affection est légèrement plus fréquente chez les femmes que chez les hommes et est le plus souvent diagnostiquée chez les adultes âgés de 45 à 75 ans. Les personnes souffrant de certaines affections de longue durée (chroniques) courent un plus grand risque de développer cette maladie. Il s’agit notamment de :

  • L’eczéma
  • L’asthme
  • La rhinite allergique
  • Traitement de l’otite externe

L’otite externe s’améliore parfois sans traitement, mais cela peut prendre plusieurs semaines. Votre médecin généraliste peut vous prescrire des gouttes auriculaires qui améliorent généralement les symptômes en quelques jours.

Il existe différents types de gouttes auriculaires qui peuvent être utilisées pour traiter l’otite externe, mais elles sont toutes utilisées plusieurs fois par jour pendant environ une semaine.

Prévention de l’otite externe

Pour réduire le risque de développer une otite externe, évitez d’insérer des cotons tiges ou d’autres objets dans vos oreilles (y compris vos doigts), car cela peut endommager la peau sensible de votre conduit auditif.

Si vous êtes un nageur régulier, pensez à utiliser des bouchons d’oreille lorsque vous nagez ou à porter un bonnet de bain pour couvrir vos oreilles et les protéger de l’eau. Évitez également de mettre de l’eau, du savon ou du shampoing dans vos oreilles lorsque vous prenez une douche ou un bain.

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