Quels sont les types d'acouphènes

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Les acouphènes, ce bruit gênant dans vos oreilles qui semble n’apparaître que lorsque vous avez besoin de vous concentrer, sont une gêne ainsi qu’un symptôme d’une affection sous-jacente telle qu’une perte auditive, une exposition au bruit ou que quelque chose ne tourne pas rond sur le plan médical. L’acouphène est la perception d’un son qui ne peut être entendu que par la personne qui le ressent, et il se produit lorsqu’il n’y a pas d’autre source sonore à proximité qui puisse l’expliquer. Il s’agit d’un son gênant qui peut apparaître dans une oreille ou dans les deux, être constant ou intermittent, et être aigu ou grave.

La plupart des gens pensent et décrivent les acouphènes comme un “bourdonnement” dans les oreilles, mais la vérité est que les acouphènes peuvent se manifester par toute une série de sons, notamment des “bourdonnements”, des “rugissements”, des “claquements”, des “bruits de pas” et des “sifflements”. Pour certaines personnes, les acouphènes sont une source de détresse et peuvent avoir des effets dévastateurs sur leur bien-être émotionnel et physique.

Si la plupart des personnes qui ont des acouphènes souffrent également d’une perte d’audition, ce n’est pas le cas de toutes les personnes qui ont des acouphènes. Les personnes peuvent également remarquer que les acouphènes apparaissent soudainement ou se développent lentement au fil du temps. Indépendamment du moment où ils se manifestent, de la façon dont ils sont décrits ou de ce à quoi ils sont attribués, il existe deux grands types d’acouphènes : les acouphènes subjectifs et les acouphènes objectifs. Ils sont très différents et le type d’acouphène peut aider à déterminer son étiologie.

Les acouphènes subjectifs sont le type d’acouphènes le plus courant et sont parfois appelés acouphènes “fantômes”. Le terme “acouphène fantôme” s’explique par le fait que seule la personne qui en souffre peut l’entendre. Parmi les causes courantes des acouphènes subjectifs figurent la perte auditive due au bruit, la presbyacousie (perte auditive due au vieillissement), les infections de l’oreille moyenne et même la présence de cérumen (cire) dans les oreilles.

Les facteurs de risque courants d’acouphènes subjectifs autres que la perte auditive sont les suivants :

  • l’exposition au bruit
  • Le tabagisme
  • le diabète

Les facteurs de risque moins courants d’acouphènes subjectifs qui peuvent être liés à l’oreille sont les suivants :

  • la maladie de Ménière
  • Maladie de l’articulation temporomandibulaire
  • Névrome acoustique
  • le traumatisme crânien.

Il est également fréquent que certains médicaments provoquent des acouphènes subjectifs. Bien que les acouphènes fassent partie des effets secondaires de nombreux médicaments, il est important de noter que toutes les personnes qui prennent ces médicaments n’auront pas d’acouphènes.  Les plus courants sont les suivants

  • Les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) – L’aspirine, l’ibuprofène et le naproxène sont des médicaments en vente libre souvent utilisés pour soulager la douleur.
  • Antibiotiques aminoglycosides – Utilisés pour traiter les maladies potentiellement mortelles.
  • Diurétiques – Utilisés dans le traitement de l’hypertension (pression artérielle élevée).
  • Agents chimiothérapeutiques – Utilisés pour combattre certains types de cancer.
  • Quinine – Utilisée pour traiter la malaria
  • Antidépresseurs

L’autre type d’acouphène est appelé acouphène objectif, souvent appelé acouphène pulsatile et moins fréquemment acouphène vasculaire. Les acouphènes pulsatiles sont moins fréquents que les acouphènes fantômes et sont généralement le signe d’un problème médical impliquant des perturbations du flux sanguin, en particulier dans la région de la tête et du cou. Ce type d’acouphène peut être entendu par les médecins et d’autres personnes, ainsi que par le patient lui-même, et il ressemble généralement à un sifflement ou à un battement.

Les conditions médicales courantes qui peuvent causer des acouphènes pulsatiles sont les suivantes :

  • l’hypertension (pression artérielle élevée)
  • Tumeurs de la tête et du cou
  • l’athérosclérose (rétrécissement des artères)
  • les artères tordues dans la région de la tête et du cou.

Les causes moins fréquentes d’acouphènes pulsatiles sont les suivantes :

  • la sclérose en plaques
  • Hyperthyroïdie
  • la carence en fer.

Dans tous les cas d’acouphènes, qu’ils soient subjectifs (fantômes) et/ou objectifs (pulsatiles/vasculaires), il est important de les signaler et de les examiner avec le professionnel de santé approprié, en particulier s’ils interfèrent avec votre vie quotidienne. Les audiologistes peuvent aider les personnes souffrant d’acouphènes subjectifs à classer et à quantifier le type d’acouphène, tandis que les médecins peuvent aider à trouver les conditions médicales qui peuvent être à l’origine des acouphènes objectifs.

En attendant, sachez que les acouphènes sont réels mais gérables, et qu’ils ne sont pas propres à une seule personne. Bien que la plupart des personnes souffrant d’acouphènes aient une perte d’audition, si vous en souffrez soudainement, cela ne signifie pas que vous deviendrez “sourd” ou que vous perdrez l’ouïe, ou que cela s’aggravera. Donc, si vous ressentez ce bruit irritant et gênant dans vos oreilles, qu’il s’agisse d’un bourdonnement, d’un grondement, d’un cliquetis, d’un sifflement, ne le laissez pas contrôler votre vie. Demandez l’aide du professionnel approprié et maîtrisez-le avant qu’il ne vous maîtrise !

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