L'impact des acouphènes sur votre santé mentale ?

L'impact des acouphènes sur votre santé mentale

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L’été dernier, Joshua, un Montréalais de 27 ans, s’est rendu compte que les bourdonnements dans ses oreilles s’aggravaient. Lorsqu’il était plus jeune, il pensait que ce phénomène était normal, mais il a fini par se rendre compte qu’il souffrait d’acouphènes – des bourdonnements ou d’autres bruits dans une ou deux oreilles, qu’ils soient intermittents ou constants.

À peu près à la même époque, Joshua a remarqué un déclin de sa santé mentale – une combinaison de l’acouphène et du stress dû à Covid-19 et à son programme de thèse. “Depuis plusieurs mois maintenant, je crois que je lutte contre une légère dépression”, a-t-il déclaré. Il consulte maintenant des professionnels de la santé pour s’occuper de sa santé mentale.

Ce que dit la recherche sur les acouphènes et la santé mentale

Son histoire met en lumière le fait qu’il pourrait y avoir un lien entre les acouphènes chroniques et la santé mentale. Une étude publiée en juin 2021 dans le JAMA Psychiatry a examiné ce lien possible. Les chercheurs ont évalué les données de plus de 6 000 participants à une étude de cinq ans qui a suivi des résidents d’âge moyen de la région de Rotterdam, aux Pays-Bas.

Les participants ont été suivis pour évaluer les maladies et les problèmes liés à l’âge, y compris les acouphènes, qui dans la plupart des cas sont associés à une perte d’audition. Les participants souffrant d’acouphènes (qu’ils les considèrent comme gênants ou non) avaient plus de problèmes que ceux qui n’en souffraient pas dans trois domaines clés : symptômes dépressifs, anxiété et problèmes de qualité du sommeil.

L’homme acouphène et la santé mentale

Les personnes souffrant d’acouphènes ont des problèmes dans trois domaines clés liés à la santé mentale : les symptômes dépressifs, l’anxiété et les problèmes de qualité du sommeil. Elles sont également plus susceptibles de souffrir d’une perte d’audition.

Cette étude a confirmé ce que certains cliniciens savaient déjà. Inna Husain, MD, oto-rhino-laryngologiste et professeur adjoint au département d’oto-rhino-laryngologie du Rush University Medical Center, a déclaré à HearingTracker que “toute personne qui traite des patients souffrant d’acouphènes sait qu’ils sont très perturbants pour la qualité de vie.

Démêler le lien entre acouphènes et humeur

Lorsqu’une personne développe une maladie chronique, il n’est pas rare qu’elle se sente dépassée ou perturbée par ses nouveaux symptômes. Cette situation peut être exacerbée lorsqu’une personne développe ou vit déjà avec d’autres maladies chroniques.

“Les acouphènes ne doivent pas être considérés de manière isolée”, explique à HearingTracker le Dr Stelios Dokianakis, AuD, audiologiste chez Holland Doctors of Audiology et membre du conseil d’administration de l’American Tinnitus Association. “Les effets des acouphènes chroniques légers, associés à d’autres comorbidités, peuvent faire pencher la balance et entraîner des problèmes de santé émotionnelle.

Les acouphènes peuvent également être le signe qu’une personne souffre d’une perte auditive, en particulier celle liée à l’âge. Une perte d’audition non traitée peut entraîner un isolement et une solitude accrus, qui peuvent alors être un facteur déclenchant de la dépression. “Plus que la relation entre les acouphènes et la santé mentale, des études récentes ont établi un lien entre la perte d’audition et la solitude, la dépression, ainsi que l’accélération de l’atrophie du cerveau et le déclin cognitif”, a déclaré M. Dokianakis.

Des stratégies d’adaptation intelligentes

Faire face à un nouveau handicap comme les acouphènes peut être difficile ; travailler avec un expert en santé mentale peut être utile. Le Dr Victoria Coleman, spécialiste de la santé comportementale et conseillère clinique en santé mentale, explique que lorsqu’elle travaille avec des personnes souffrant d’acouphènes, elle essaie de les aider à examiner leur mode de vie afin de minimiser les déclencheurs de cette affection.

Elle note également que les personnes souffrant d’acouphènes ont besoin d’être rassurées sur le fait qu'”elles ne sont pas folles”, car elles entendent des sons que personne d’autre ne peut entendre. Coleman a déclaré à HearingTracker qu’il est important pour les personnes atteintes de ce trouble de ne pas laisser des pensées négatives interférer avec leur bien-être. Par exemple, certaines personnes peuvent penser que “je dois être une mauvaise personne, ou que j’ai dû faire quelque chose de mal pour que cela m’arrive”. Pour contrer cela, Coleman les soutient “dans leur sentiment d’identité et d’estime de soi”, afin qu’ils parviennent à accepter leurs acouphènes.

Traiter les acouphènes sous un angle à la fois audiologique et psychologique est l’idéal, mais ce n’est pas souvent facile à réaliser avec un accès ou des fonds limités.  “Nous disons que ce serait bien si nous pouvions faire venir un psychologue pour parler à nos patients acouphéniques”, a déclaré Husain, “mais nous ne pouvons même pas obtenir cela pour les patients qui sont confrontés au SSPT du COVID.”

Comme alternative, Husain et ses collègues ont créé des groupes de soutien pour ceux qui apprennent à gérer les acouphènes, ce qui peut être beaucoup plus abordable que de consulter un psychologue. Pour les Américains qui veulent trouver des groupes de soutien et des spécialistes des acouphènes, Dokianakis recommande de visiter le site Web de l’American Tinnitus Association. “Il est fréquent de confondre l’absence de remède avec l’absence d’options de traitement”, note-t-il, ce qui n’est pas correct. “Si vos acouphènes vous dérangent, sachez que vous n’êtes pas seul et que vous pouvez obtenir de l’aide, a ajouté M. Dokianakis.

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