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Unitron publie la version électronique de sa brochure sur CONVERSA avec ClearCall, une solution téléphonique unique

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Unitron publie la version électronique de sa brochure sur CONVERSA avec ClearCall, une solution téléphonique unique

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Une solution téléphonique unique

Résumé

L'utilisation du téléphone reste l'une des principales plaintes pour les trois quarts de tous les utilisateurs d'appareils auditifs. Ils veulent utiliser le téléphone aussi efficacement et confortablement avec un appareil auditif que sans appareil auditif. De nombreuses aides auditives offrent des options qui permettent aux personnes malentendantes d'utiliser le téléphone sans provoquer de larsen ; Cependant, ces appareils supplémentaires sont souvent si peu pratiques que de nombreuses personnes retirent leurs aides auditives avant d'atteindre le combiné. Plusieurs approches, avec plus ou moins de succès, ont été développées pour contrôler la rétroaction induite par le téléphone et rendre l'utilisation du téléphone plus confortable. La technologie ClearCall a été conçue pour inhiber automatiquement la rétroaction acoustique induite par le téléphone. Ceci est accompli par la combinaison de la suppression de pics multiples et
temps d'activation extrêmement rapide. L'objectif de ClearCall est de permettre aux personnes malentendantes d'utiliser le téléphone ou le téléphone portable de manière naturelle et pratique sans avoir besoin d'équipement supplémentaire ni d'ajustement de l'aide auditive.

Téléphones et appareils auditifs : inventions et probabilités

Alexander Graham Bell est surtout connu pour son invention du téléphone. Il a développé le "télégraphe harmonique" avec l'intention de réunir les gens où qu'ils soient. Parallèlement au téléphone, Bell a travaillé au développement d'une première aide auditive électronique. Fait intéressant, de nombreux problèmes d'incompatibilité sont survenus entre ces deux inventions.

Le problème d'incompatibilité

L'enquête MarkeTrak VI de Sergei Kochkin1 a mesuré la satisfaction des consommateurs dans 14 situations d'écoute. La figure 1 révèle clairement que seulement quatre consommateurs sur dix sont satisfaits de leurs aides auditives au téléphone et seulement un sur quatre est satisfait de leurs aides auditives au téléphone portable. En fait, les situations de grand groupe sont la seule catégorie où plus de porteurs d'appareils auditifs ont manifesté leur insatisfaction qu'ils ne l'ont fait avec le téléphone. De même, Sanford2 a constaté que 2/3 des utilisateurs de téléphones à domicile ou au bureau et 3/4 des utilisateurs de téléphones portables estimaient que la clarté sonore de leur téléphone n'était que moyenne ou mauvaise. Des niveaux élevés d'insatisfaction résultent de l'incapacité d'un porteur d'aide auditive à simplement décrocher un téléphone et à commencer à parler comme tout le monde. Placer un téléphone à côté d'une prothèse auditive provoque invariablement une réaction acoustique oscillante, sifflante. Même les aides auditives bien ajustées qui émettent rarement un larsen pendant le fonctionnement normal commenceront à grincer lorsqu'un téléphone est placé à côté de l'évent et du microphone. Une fois que l'instrument est entré en oscillation, le problème s'aggrave généralement. Le pic de rétroaction initial rassemble de l'énergie et de l'amplitude, produisant un pic étroit et intense. Des oscillations secondaires commencent à se produire aux harmoniques de la fréquence de rétroaction primaire, ce qui entraîne des pointes à plusieurs fréquences.

La plupart des porteurs d'aides auditives sont mécontents de l'utilisation du téléphone.

Le problème de la rétroaction induite par téléphone

La rétroaction acoustique induite par le téléphone est clairement décrite dans une étude de Daigle et Stinson. Ils ont découvert qu'un récepteur téléphonique modifie le champ acoustique à proximité du microphone de l'aide auditive. Placer une main près de l'aide auditive conduit au même résultat. Dans les deux cas, la variation du champ proche acoustique conduit à une augmentation de la fonction de transfert en boucle ouverte dans différentes gammes de fréquences. Des transferts en boucle ouverte plus élevés augmentent la probabilité qu'un retour acoustique entraîne l'aide auditive dans des oscillations et des sifflements. Cette fonction de transfert en boucle ouverte décrit la fréquence
réponse du récepteur de l'aide auditive lorsque sa sortie s'échappe vers le microphone. La ventilation de l'embout et la fuite de fente du son amplifié entre l'embout et la paroi du conduit auditif sont les principaux contributeurs à la composante de rétroaction de la fonction de transfert en boucle ouverte.

Représentation graphique des composants de la fonction de transfert en boucle ouverte.

Une description mathématique simplifiée de la fonction de transfert en boucle ouverte est illustrée à la figure 2. Il y a trois composants de base qui déterminent sa valeur numérique : la pression acoustique incidente au microphone (pi), le gain de l'instrument (G) et la quantité de son qui fuit du récepteur vers le microphone (pfb). L'augmentation de la valeur de l'un des trois augmente la quantité de la fonction de transfert en boucle ouverte et, par conséquent, réduit la stabilité de l'aide auditive. Au fur et à mesure que la stabilité de l'aide auditive diminue, la probabilité augmente qu'elle commence à osciller et à siffler.

Les figures 3 et 4 montrent l'effet de proximité (variation de la fonction de transfert en boucle ouverte) d'un combiné téléphonique sur différents styles d'aides auditives.

Une augmentation de la fonction de transfert de 10 dB réduira la limite de rétroaction de 10 dB. Si un instrument ne dispose pas de la réserve de Larsen supplémentaire de 10 dB, l'aide auditive commencera à larsen.

Au fur et à mesure que le combiné se rapproche de l'aide auditive (de 50 mm à 0 mm), l'amplitude du transfert en boucle ouverte augmente. L'augmentation pour l'ITE dans la figure 3 est la plus prononcée à 2600 Hz. La plus forte augmentation pour le contour d'onde se produit plus près de 3000 Hz et à nouveau près de 5700 Hz. En général, toute fréquence où l'amplitude du transfert en boucle ouverte augmente en présence du combiné peut être sujette à des oscillations. Le changement de la fonction de transfert en boucle ouverte se produit sur plusieurs plages de fréquences dans chaque figure. La présence du combiné téléphonique peut provoquer des oscillations à plusieurs de ces fréquences simultanément. Cela signifie que le porteur d'un appareil auditif multicanaux peut ressentir des pics de larsen dans plusieurs canaux simultanément lorsqu'il essaie de parler au téléphone. Par conséquent, toute aide auditive vraiment compatible avec le téléphone doit être capable de supprimer simultanément les pics de Larsen à plusieurs fréquences différentes.

Contrôler la rétroaction induite par le téléphone

Approches

Plusieurs approches ont été développées pour contrôler la rétroaction induite par le téléphone et rendre l'utilisation du téléphone plus confortable pour les porteurs d'aides auditives. Ceux-ci incluent des éléments tels que des amplificateurs de combiné et des coussinets en mousse pour permettre à l'appelant d'être entendu avec le combiné éloigné de l'aide auditive. Les aides auditives programmables peuvent avoir un programme téléphonique spécial qui fournit une amplification limitée en dehors de la plage de bande passante du combiné téléphonique. Cependant, la solution la plus courante au problème a été d'utiliser une bobine téléphonique. La bobine téléphonique d'une prothèse auditive interrompt la voie de retour acoustique en désactivant le microphone de la prothèse auditive et en captant le signal téléphonique par induction magnétique. Une bobine téléphonique peut être utilisée seule ou en complément d'un couplage magnétique secondaire
dispositif conçu pour augmenter encore l'intensité du signal. Chacune de ces approches peut minimiser la rétroaction acoustique induite par téléphone avec un individu donné ; cependant, aucune méthode n'est appropriée ou efficace pour tout le monde.

Limites

Les amplificateurs de combiné et les coussinets en mousse sont conçus pour fournir une certaine distance entre l'écouteur du combiné et le microphone de l'aide auditive. Ils font tous deux partie intégrante d'un combiné téléphonique spécifique, ne peuvent pas être facilement déplacés vers un autre téléphone et ne sont pas facilement compatibles avec les téléphones mobiles.

La fourniture d'un programme téléphonique spécial nécessite une aide auditive multi-mémoire et l'utilisation d'un bouton-poussoir ou d'un interrupteur à bascule sur l'aide auditive. L'interrupteur doit être manipulé avant de décrocher le combiné, après avoir raccroché le combiné et à chaque fois qu'il est appuyé par inadvertance par le combiné tout en parlant au téléphone. De plus, les limitations acoustiques d'un tel programme sont importantes. Une fois que le gain et la plage de fréquences de l'aide sont suffisamment limités pour contrôler le retour acoustique, la plupart des utilisateurs d'aides auditives trouvent le volume, la clarté et la qualité de la parole au téléphone gravement compromis. En général, cette solution est la moins efficace de toutes car elle n'élimine pas le problème de larsen dans tous les cas.

La bobine téléphonique a toujours été le dispositif de choix pour le téléphone. La bobine téléphonique nécessite le même type d'activation par bouton poussoir que le programme téléphonique et, par conséquent, nécessite autant de réglage avant, pendant et après utilisation. Étant donné que la bobine téléphonique interrompt la voie de retour acoustique en désengageant le microphone, il est impossible d'entendre quoi que ce soit d'autre à travers l'aide auditive sans rallumer le microphone. De plus, pour une sensibilité maximale, la bobine téléphonique doit être correctement orientée pour fonctionner avec le téléphone, en réduisant la sensibilité
de la bobine pour les systèmes de tour de cou et d'induction de pièce. De nombreux téléphones portables courants ne fonctionnent pas avec une bobine téléphonique, et les bobines téléphoniques ne sont pas disponibles dans les styles d'aides auditives plus petits, tels que les produits entièrement dans le canal et mini-canal.

Si le Larsen acoustique reste le principal obstacle à la compatibilité des prothèses auditives et du téléphone, il ne faut pas perdre de vue le véritable objectif : une utilisation pratique et efficace du téléphone pour tous les porteurs d'aides auditives. ClearCall a été conçu pour inhiber automatiquement la rétroaction acoustique induite par le téléphone. Il n'y a aucun bouton à pousser, aucun interrupteur à basculer, aucun gadget à attacher au téléphone et le microphone de l'aide auditive reste allumé en permanence.

ClearCall : une approche innovante

ClearCall est une nouvelle technologie qui utilise un système d'annulation de larsen spécifique au canal. Ce système est capable de contrôler la variation de la fonction de transfert en boucle ouverte au sein de 12 canaux indépendants, de manière adaptative et très
rapidement.

12 boucles de contrôle indépendantes et détecteurs de retour

Dans chaque canal étroit, un système d'annulation de larsen entièrement adaptatif est actif. Chaque canal avec une bande passante de 500 Hz fonctionne indépendamment. Un signal de retour peut être éliminé dans un ou plusieurs canaux sans affecter les autres canaux et, par conséquent, la qualité sonore.

Temps d'activation de 60 ms ou moins

En plus de l'importance d'avoir accès à des régions de fréquences très fines et définies, le temps d'activation est l'un des paramètres les plus cruciaux pour l'annulation du Larsen.

Les figures 5 et 6 représentent l'enregistrement réel de l'auto-entretien
oscillation de rétroaction sur un Conversa BTE.

Le temps d'activation (t act ) est défini comme le temps pendant lequel le retour peut être reconnu (t rec ) et réduit (t red )

t act = t rec + t rouge

Les systèmes d'annulation de larsen nécessitent souvent un temps d'activation long. Cela peut conduire à une rétroaction continue pendant plusieurs secondes. Avec un temps d'activation inférieur à 100 ms, ClearCall contrôle et élimine la rétroaction, souvent avant
un sifflement audible se produit même. Une boucle de rétroaction nécessite un certain temps pour se constituer. Plus le temps d'activation est long, plus le signal de retour est fort et fort. Plus tôt la rétroaction peut être détectée et supprimée, moins le temps d'accumulation est disponible pour que les pics atteignent leur amplitude maximale. Un temps d'activation très rapide est particulièrement important lors de l'utilisation du téléphone pour éviter que l'utilisateur ne subisse des retours.

L'objectif de ClearCall est de permettre aux personnes malentendantes d'utiliser le téléphone ou le téléphone portable de manière naturelle et pratique. Leur expérience doit être exempte d'embarras et de stigmatisation, tout en préservant l'audibilité, l'intelligibilité et la qualité sonore. ClearCall fonctionne rapidement et automatiquement avec n'importe quel style d'aide auditive. Aucun équipement supplémentaire n'est
requis pour le téléphone ou l'aide auditive. Il n'y a pas de boutons ou de commutateurs à combattre. Décrochez simplement le téléphone et commencez à parler.

Sommaire

De nombreuses aides auditives offrent des options qui permettent aux personnes malentendantes d'utiliser le téléphone sans provoquer de larsen ; cependant, ces approches nécessitent toujours que les porteurs d'aides auditives effectuent une action ou ajustent l'appareil auditif lors de la réception ou de l'émission d'un appel téléphonique. La technologie ClearCall offre une solution pratique qui permet aux personnes malentendantes d'utiliser le téléphone, le téléphone portable ou tout autre appareil de communication de manière naturelle et pratique sans avoir besoin d'équipement supplémentaire ni d'ajustement de l'appareil auditif. ClearCall intègre 12 détecteurs de Larsen et boucles de contrôle indépendants ainsi qu'un temps d'activation de moins de 100 ms pour une annulation efficace du Larsen qui contrôle et élimine le Larsen souvent avant même qu'un sifflement audible ne se produise. ClearCall résout l'un des défis quotidiens des personnes malentendantes en leur permettant simplement de décrocher le téléphone et de profiter de la conversation.

Reportez-vous à la brochure PDF pour la bibliographie.

Auteurs

Don Hayes, PhD, directeur de l'audiologie, de la recherche et de la formation
Andi Vonlanthen, Vice-Président Recherche et Développement

Cliquez ici pour visiter le site Web d'Unitron Hearing.

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