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Une nouvelle recherche vise à simplifier le diagnostic des acouphènes grâce à l’imagerie cérébrale

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Une nouvelle recherche vise à simplifier le diagnostic des acouphènes grâce à l'imagerie cérébrale

PORTLAND, Oregon – 16 juin 2005 – Une nouvelle recherche financée par l'American Tinnitus Association (ATA) pourrait simplifier le diagnostic des acouphènes et améliorer la compréhension des mécanismes sous-jacents qui provoquent des bourdonnements persistants dans les oreilles.

Le conseil d'administration de l'ATA a attribué près de 70 000 $ à Anthony T. Cacace, Ph.D., du Neurosciences Institute of Albany (New York) Medical Center, et Steven Silver, MD, chef de l'oto-rhino-laryngologie, Stratton Veterans Affairs Medical Center (Albany , New York), pour une étude d'un an visant à développer une base de données d'images montrant l'activité cérébrale chez les personnes ayant une audition normale.

Cacace et Silver utiliseront une méthodologie d'imagerie cérébrale connue sous le nom de spectroscopie par résonance magnétique (SRM) pour créer la bibliothèque d'images et les spectres RM associés. Ces données deviendront la base de la recherche qui pourrait montrer en quoi le cerveau des personnes souffrant d'acouphènes induits par le bruit diffère des autres.

L'analyse des images se concentrera sur un puissant produit chimique du cerveau appelé acide gamma aminobutrique (GABA). Les chercheurs savent déjà que les images cérébrales de personnes souffrant d'acouphènes induits par le bruit montrent des niveaux de GABA inférieurs à la normale. Cacace et Silver espèrent qu'une deuxième année de recherche confirmera une corrélation directe entre les niveaux réduits de GABA et la présence d'acouphènes induits par le bruit.

Richard J. Salvi, Ph.D., président du comité consultatif scientifique de l'ATA et chercheur sur les acouphènes à l'Université d'État de New York (SUNY) à Buffalo, a noté que l'étude de Cacace et Silver pourrait conduire à de nouveaux protocoles de diagnostic des acouphènes basés sur une simple image cérébrale non invasive.

"Documenter un schéma fiable des niveaux chimiques du cerveau et des zones d'activité cérébrale pourrait simplifier le diagnostic et augmenter la précision lors de la définition de la cause sous-jacente", a déclaré Salvi. "Cela peut également nous permettre de corréler éventuellement les traitements qui fonctionnent le mieux, en fonction de la cause de l'acouphène."

Salvi a expliqué que les personnes souffrant d'acouphènes rencontrent encore fréquemment des prestataires de soins de santé qui ne comprennent pas la maladie et ne savent pas qu'il existe des méthodes viables pour traiter les acouphènes. Ce manque de sensibilisation signifie que beaucoup de gens se font dire de « vivre simplement avec le bruit » et d'apprendre à l'ignorer.

"Si le bruit ressemble à un moteur à réaction dans votre oreille 24 heures sur 24, c'est un conseil assez inutile", a noté Salvi.

"Nous espérons que la recherche Cacace et Silver fournira à la communauté mondiale de la recherche sur les acouphènes des données précieuses qui pourraient aider à faire avancer un remède contre les bourdonnements d'oreilles", a-t-il déclaré.

Armés des images de base au cours de la deuxième année de la recherche proposée, Cacace et Silver les compareront aux images de deux groupes : d'abord, des images cérébrales de personnes qui ont une perte auditive induite par le bruit mais pas d'acouphène ; et deuxièmement, aux images cérébrales de personnes souffrant à la fois d'une perte auditive et d'acouphènes induits par le bruit.

Cacace et Silver publieront leurs conclusions après l'achèvement du projet de recherche en 2006, selon les termes de la subvention.

Contexte sur les acouphènes

Les personnes souffrant d'acouphènes entendent du bruit lorsqu'aucune source sonore externe n'est présente. Dans les cas d'acouphènes induits par le bruit, la condition se produit lorsque les cellules ciliées délicates de l'oreille interne sont endommagées. Une certaine perte d'audition peut ou non accompagner les acouphènes. L'exposition à des bruits forts est la cause la plus fréquente de tels dommages ; cependant, les acouphènes peuvent également résulter de l'utilisation de certains médicaments, d'excroissances sur le nerf auditif ou même d'un trouble circulatoire inhabituel.

Environ un Américain sur six, soit 50 millions de personnes, souffre d'acouphènes. Environ 12 millions d'entre eux consultent un médecin pour gérer des problèmes extrêmes, tels que la dépression, la perte de sommeil et des difficultés de concentration. Pour beaucoup, la condition peut être soulagée par une variété d'approches. Cependant, les acouphènes n'ont actuellement aucun traitement médical.

À propos de l'Association américaine des acouphènes

L'American Tinnitus Association est une organisation nationale à but non lucratif dédiée à l'avancement de la recherche sur les acouphènes et à aider les patients souffrant d'acouphènes et les professionnels qui les traitent. L'ATA a son siège à Portland, Oregon. Son site Web se trouve à l' adresse www.ata.org

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