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Une étude sur des enfants allemands vivant à proximité d’aéroports montre que le bruit des avions à réaction altère la mémoire à long terme et la capacité de lecture

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Une étude sur des enfants allemands vivant à proximité d'aéroports montre que le bruit des avions à réaction altère la mémoire à long terme et la capacité de lecture

ITHACA, NY — Le bruit excessif, tel que les avions à réaction qui survolent, altère la capacité de lecture et la mémoire à long terme des enfants, concluent un psychologue environnemental de l'Université Cornell et ses collègues européens dans une étude sur des écoliers vivant près des aéroports.

"Il s'agit de la première étude à long terme sur les mêmes enfants avant et après l'ouverture et la fermeture des aéroports à proximité. Elle montre qu'il est presque certain que le bruit est à l'origine des différences dans la capacité des enfants à apprendre à lire", déclare Gary Evans, un expert international sur les stress environnementaux, tels que le bruit, la surpopulation et la pollution de l'air.

Dans le passé, une foule d'autres études ont suggéré que le bruit ambiant élevé interfère avec la capacité d'apprentissage des enfants, mais ces études ont principalement été transversales – comparant les enfants vivant près des aéroports avec des enfants dans des zones plus calmes. La dernière étude portait sur des enfants allemands qui sont passés d'un environnement bruyant à un environnement calme et des enfants qui sont passés d'un quartier calme à un quartier bruyant.

La bonne nouvelle, dit Evans, est que certains des problèmes de lecture et de mémoire causés par le bruit des jets sont réversibles dans un environnement plus calme – dans le cas de l'étude, une fois l'aéroport local fermé.

L'étude, la première du genre à examiner les effets du bruit des aéroports sur la lecture, la mémoire, l'attention et la perception de la parole chez les enfants, est publiée dans Psychological Science (Vol. 13, No.5, Sept. 2002).

Les chercheurs ont analysé les données de 326 enfants (âge moyen, 10 ans) vivant à proximité de deux sites à Munich : près de l'ancien aéroport, qui devait fermer, et près du nouvel aéroport. Les enfants ont été évalués trois fois : six mois avant la fermeture de l'ancien aéroport et l'ouverture du nouveau, et un an et deux ans après l'ouverture de l'aéroport.

"L'exposition au bruit est systématiquement liée à des déficits de lecture et peut interférer avec la perception de la parole et la mémoire à long terme chez les enfants du primaire", explique Evans. "Mais ce n'est que lorsque nous avons eu cette opportunité sans précédent d'étudier les enfants à proximité de l'ouverture et de la fermeture simultanées des nouveaux et anciens aéroports de Munich que nous avons pu trouver des preuves plus solides d'une relation causale."

Evans, qui étudie les effets du bruit depuis plusieurs années, affirme que la dernière étude est une preuve supplémentaire que l'exposition au bruit chronique peut avoir de graves effets sur la santé, l'apprentissage et la motivation chez les enfants et les adultes.

L'étude a été financée, en partie, par la Society for the Psychological Study of Social Issues, l'Institut national de la santé de l'enfant et du développement humain, le Groupe scientifique nordique pour les effets du bruit, l'Agence suédoise de protection de l'environnement, la Fondation allemande pour la recherche et le National Institut suédois de recherche en bâtiment. Les autres auteurs sont Staffan Hygge du Royal Institute of Technology, Gävle, Suède, et Monika Bullinger de l'Université de Hambourg, Allemagne.

Sites Web connexes : Les sites suivants fournissent des informations supplémentaires sur ce communiqué de presse.

o Étude sur la manière dont le bruit des aéroports est nocif pour la santé des enfants :

http://www.news.cornell.edu/releases/March98/noise.stress.ssl.html

o Étude sur la façon dont même un bruit de faible niveau affecte la santé et la motivation des travailleurs :

http://www.news.cornell.edu/releases/Jan01/noisy.offices.ssl.html

o Etude des effets du bruit de la circulation au quotidien sur le bien-être des enfants :

http://www.news.cornell.edu/releases/May01/roads.noise.kids.ssl.html

o Etude transversale sur les effets du bruit sur la lecture :

http://www.news.cornell.edu/releases/May01/roads.noise.kids.ssl.html

o Informations sur Gary Evans :

http://www.human.cornell.edu/faculty/facultybio.cfm?netid=gwe1&facs=1

SOURCE : Le service de nouvelles de Cornell

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