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Une étude de Hopkins prouve que les implants cochléaires préviennent ou inversent les dommages au système nerveux auditif du cerveau

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Une étude de Hopkins prouve que les implants cochléaires préviennent ou inversent les dommages au système nerveux auditif du cerveau

1er décembre 2005Les progrès des études animales demandent des implants précoces chez les enfants nés sourds

De nouvelles recherches à Johns Hopkins ont clairement démontré la capacité des implants cochléaires chez de très jeunes animaux à forger des fibres nerveuses normales qui transmettent le son et à restaurer l'audition en inversant ou en prévenant les dommages au système auditif du cerveau.

Les découvertes chez les chats, publiées dans Science en ligne le 2 décembre, aident à expliquer pourquoi les implants réussissent jusqu'à 80 pour cent à restaurer l'audition chez les jeunes enfants nés sourds, mais rarement efficaces lorsqu'ils sont implantés chez des adultes atteints de surdité congénitale, selon les chercheurs.

"Ce que nous pensons que cette étude dit aux parents d'enfants sourds, c'est que si les implants cochléaires sont envisagés, plus ils sont faits tôt, mieux c'est", explique David Ryugo, Ph.D., chercheur principal de l'étude. "Il existe une fenêtre de temps optimale pour les implants s'ils doivent éviter le recâblage permanent des stations auditives dans le cerveau et les effets à long terme sur l'apprentissage des langues qui peuvent en résulter", ajoute Ryugo, professeur d'oto-rhino-laryngologie et de neurosciences à l'Université Johns Hopkins. École de médecine et son centre de l'audition et de l'équilibre.

L'équipe Hopkins, s'appuyant sur des années d'expérience avec les implants cochléaires chez les enfants et les adultes, dispose désormais de plus de preuves pour étayer sa recommandation d'installer les dispositifs avant l'âge de 2 ans ou plus tôt. Plus de 10 000 enfants naissent sourds chaque année aux États-Unis, et on estime que 1,5 million de personnes sont de bons candidats pour les implants cochléaires.

Entre 1 et 2 ans, le crâne des enfants est presque entièrement développé, note Ryugo, minimisant les complications de la chirurgie cérébrale et réduisant considérablement le risque que le câblage électrique se desserre ou se détache de ses attaches sous le cuir chevelu.

Les implants cochléaires sont de minuscules dispositifs conçus pour imiter le travail d'une structure en forme d'escargot dans l'oreille interne contenant des canaux et des tissus remplis de liquide. L'un d'eux est l'organe de Corti, qui détecte les impulsions de pression et initie des signaux électriques qui se déplacent le long du nerf auditif de l'oreille interne jusqu'au cerveau, où les signaux sont traduits en sons distincts.

Contrairement aux prothèses auditives, qui amplifient simplement le son à travers un système auditif nerf-cerveau intact, les implants cochléaires sont beaucoup plus compliqués. Composés de deux parties, les appareils simulent l'audition en captant le son via un microphone externe situé derrière l'oreille et à l'extérieur du cuir chevelu, puis en transmettant le son sous forme de signaux électriques à travers la peau à un récepteur implanté directement attaché au cerveau.

Dans le rapport Science, Ryugo, avec l'étudiante diplômée Erika Kretzmer, BS, et le professeur Hopkins d'oto-rhino-laryngologie John Niparko, MD, rapportent des comparaisons de tissus cérébraux contenant des fibres nerveuses auditives prélevées sur des chats nés sourds. Trois des chats ont subi des implants dans les mois suivant leur naissance et quatre n'en ont pas du tout.

Les deux groupes de chats ont ensuite été exposés à trois mois de stimulation sonore, au cours desquels les chercheurs ont joué de la musique et laissé les animaux courir dans le laboratoire, avec ses bruits de fond divers et quotidiens. Inclus avec les chats sourds était un groupe de trois chats similaires avec une audition normale pour une comparaison plus poussée.

Les implants cochléaires miniaturisés étaient très similaires à ceux actuellement utilisés chez les enfants.

Pour évaluer le développement auditif des animaux, les chats sourds – avec et sans implants – ont été soumis à un son unique, un pour chaque chat, qui mesurait la réponse du chat aux signaux, tels que le claquement des mains ou le son d'une cloche. , pour signifier une récompense alimentaire à proximité. En une semaine, les chatons implantés ont répondu à leurs signaux sonores individuels, se précipitant pour récupérer leur récompense alimentaire, tandis que ceux sans implants ne l'ont pas fait.

L'analyse du tissu cérébral a montré plus tard que les chats avec des implants développaient des régions, appelées connexions synaptiques, entre les cellules nerveuses auditives connectées qui ressemblaient étroitement à celles des chats normaux. Les fibres nerveuses auditives contenaient des réserves abondantes de vésicules synaptiques, qui stockent les produits chimiques transmetteurs nécessaires pour transmettre les signaux sonores entre les cellules nerveuses ; et les membranes nerveuses spécialisées qui reçoivent le signal étaient petites et en forme de dôme. Chez les chats sourds sans implants, les vésicules synaptiques étaient absentes et les membranes nerveuses spécialisées étaient larges et plates.

Niparko, qui étudie depuis plus de 20 ans les effets de la restauration auditive chez les enfants, déclare que le prochain objectif de la recherche est de déterminer ce qui se passe entre la naissance et la puberté dans le système auditif pour diminuer les chances de restaurer les compétences auditives et linguistiques au fil du temps. De futures expériences évalueront les changements cérébraux qui se produisent lorsqu'un animal grandit dans un environnement dépourvu de son, ce qui, selon les scientifiques, guidera les futures thérapies dans la restauration d'une audition utile pour les sourds.

Le financement de cette recherche a été fourni par les National Institutes of Health, le Fonds de dotation Emma Liepmann et Advanced Bionics Corp., à Sylmar, en Californie, le fabricant des dispositifs d'implant cochléaire utilisés dans l'étude. Aucun des chercheurs impliqués dans l'étude n'a reçu de rémunération du fabricant pour sa participation à l'étude.

Ceci a été tiré de www.hopkinsmedicine.org/Press_releases/2005/12_01_05.html

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