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Une décision judicieuse : Miss America entend la première sourde avec un implant cochléaire

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Une décision judicieuse : Miss America entend la première sourde avec un implant cochléaire

Au cours des sept années qui se sont écoulées depuis qu'elle a été couronnée Miss Amérique, Heather Whitestone McCallum a parcouru le monde, écrit trois livres et fondé une famille. Le 7 août, John K. Niparko, MD, a implanté chirurgicalement Heather avec un implant cochléaire Nucleus® 24 Contour™ à l'hôpital Johns Hopkins. Le 19 septembre, lorsque l'appareil a été allumé pour la première fois, Heather s'est lancée dans un autre voyage : entrer dans le monde du son.

Heather a décidé l'année dernière d'avoir un implant cochléaire parce qu'elle voulait entendre les voix de sa famille, faire de nouveaux progrès dans la réalisation de ses objectifs et découvrir le monde auditif. Avec l'implant, elle prévoit d'aider à sensibiliser la communauté malentendante aux opportunités disponibles pour améliorer la parole et le langage.

Le 19 septembre, Heather est retournée à Johns Hopkins pour être équipée de la partie externe de son implant cochléaire, le processeur vocal ESPrit™ 3G au niveau de l'oreille, et a allumé l'appareil pour la première fois. Lorsque son implant cochléaire Nucleus 24 Contour a été activé, Heather a ressenti une émotion accablante lorsqu'elle a réalisé qu'elle entendait les sons plus clairement qu'auparavant. Ses performances avec l'implant cochléaire devraient continuer à s'améliorer au fil du temps.

« Entendre les battements de mains de mon audiologiste lorsque l'implant a été mis en marche a apporté une joie inimaginable à mon cœur », a déclaré Heather Whitestone McCallum. "J'ai hâte d'entendre tous les nouveaux sons que je rencontrerai avec l'aide de mon appareil et de partager mon expérience avec d'autres personnes malentendantes qui pourraient bénéficier de cette technologie miraculeuse."

L'histoire de Heather

À 18 mois, Heather a été transportée d'urgence à l'hôpital avec une fièvre dangereusement élevée due au virus Haemophilus influenza. Elle n'était qu'à quelques heures de la mort lorsque les médecins lui ont administré de puissants antibiotiques qui lui ont sauvé la vie. Mais plusieurs mois plus tard, Heather est devenue profondément sourde des deux oreilles. Les médecins ont conclu que c'était le résultat du virus, des antibiotiques ou des deux.

Heather avait été inspirée par sa famille à travailler dur et à ne jamais cesser d'essayer. Sans interprète, elle a fréquenté l'école publique jusqu'à l'âge de 12 ans, puis s'est inscrite à l'Institut central des sourds de Saint-Louis. En 1991, elle a obtenu son diplôme d'études secondaires publiques et a poursuivi ses études à l'Université d'État de Jacksonville.

Depuis qu'elle a été couronnée Miss America, Heather a voyagé à travers le comté pour donner des discours de motivation aux entreprises, aux écoles et aux agences gouvernementales sur le fait de surmonter les défis pour réaliser vos rêves. Elle a été membre du conseil d'administration du Comité présidentiel sur l'emploi des personnes handicapées et est maintenant membre du Conseil consultatif de l'Institut national sur la surdité et les autres troubles de la communication des National Institutes of Health. Elle a également dirigé la plus grande campagne multimédia de service public du pays pour identifier la perte auditive précoce et a été porte-parole de la Fondation Helen Keller pour la recherche et l'éducation. De plus, Heather est l'auteur de trois livres, Listening With My Heart, Believing The Promise et d'un troisième livre, Let God Surprise You, qui devrait sortir à l'automne.

Des informations supplémentaires et des photos sont disponibles. Veuillez visiter www.cochlear.com/MissAmerica.asp pour plus d'informations.

À propos des implants cochléaires

Les implants cochléaires contournent les cellules ciliées endommagées de l'oreille interne, offrant une audition utile et une communication améliorée à ceux qui ne bénéficient que peu ou pas des appareils auditifs. Le système Nucleus® 3 est le dernier développement de la technologie des implants cochléaires. Le système Nucleus 3 peut être personnalisé pour répondre aux besoins particuliers du mode de vie des destinataires et pour maximiser les performances auditives. Il s'agit du seul implant cochléaire approuvé pour une utilisation chez les nourrissons atteints de surdité profonde dès l'âge de 12 mois et chez les adultes présentant une perte auditive bilatérale sévère à profonde. En plus de l'implant cochléaire Nucleus 24 Contour, le système Nucleus 3 comprend :

  • Un choix de deux processeurs vocaux : ESPrit 3G, un processeur vocal porté derrière l'oreille. Le SPrint™, un processeur vocal porté sur le corps.
  • Nucleus® NRT™ 3.0 (télémétrie à réponse neuronale). Télémétrie de réponse neuronale de troisième génération qui fournit des informations sur la réponse des nerfs auditifs à la stimulation par l'implant, et est particulièrement utile chez les très jeunes enfants.

À propos de Cochlear Amériques

Cochlear America, basée à Denver, est le siège américain de Cochlear Limited, le leader mondial de la technologie des implants cochléaires. Cochlear a remporté les prix d'excellence en conception médicale 2001 pour sa conception de l'implant cochléaire Nucleus® 24 Contour™ et la citation spéciale du commissaire de la FDA pour le développement et la commercialisation de l'implant du tronc cérébral auditif multicanaux Nucleus® 24. Pour plus d'informations sur les produits Cochlear, appelez la ligne d'assistance Nucleus au 800/458-4999 (Voice) ou au 800/483-3123 (TDD) ou visitez leur site Web à l' adresse www.cochlear.com .

Pour plus d'informations sur Cochlear, cliquez ici .

Cliquez ici pour visiter le site Web de Cochlear.

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