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Un nouvel implant cochléaire pourrait améliorer l’audition

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Un nouvel implant cochléaire pourrait améliorer l'audition

Ann Arbor, Michigan — Un implant cochléaire en forme de ruban développé à l'Université du Michigan pourrait grandement améliorer l'audition des patients atteints de surdité profonde et simplifier l'insertion pour aider les chirurgiens à minimiser les dommages au tissu auditif sain.

Une équipe dirigée par Kensall D. Wise de l'UM, directeur du NSF Engineering Research Center for Wireless Integrated Microsystems (WIMS), a réalisé l'implant à l'aide de sites d'électrodes à couche mince qui stimulent directement le nerf auditif.

L'implant est actuellement testé sur des cobayes et des chats, a déclaré Wise, qui a des rendez-vous dans les départements de génie biomédical, de génie électrique et d'informatique. L'appareil pourrait être disponible dans quatre à cinq ans pour une utilisation chez l'homme, a déclaré Wise, et pourrait être utilisé chez les patients cochléaires actuels – en retirant d'abord l'ancien appareil – pour améliorer leur audition. De plus, la FDA approuve les implants pour une utilisation plus large à mesure que la technologie s'améliore.

Aujourd'hui, environ 100 000 patients ont reçu des implants cochléaires dans le monde. La technologie actuelle, a déclaré Wise, est encombrante, difficile à insérer pour les chirurgiens et ne permet pas une grande gamme de fréquences perçues. Les implants actuels utilisent des électrodes formées à partir d'un faisceau de fils introduits dans la cochlée en forme d'escargot de l'oreille interne, mais les difficultés d'insertion de tels dispositifs rendent difficile l'insertion profonde nécessaire pour stimuler les sons de basse fréquence et les collisions avec la cochlée. mur peut endommager toute audition résiduelle qui existe encore.

"La gamme de fréquences qui peuvent être stimulées dépend de la distance à laquelle l'implant peut pénétrer dans la cochlée, les fréquences les plus basses étant situées plus haut vers l'apex du canal spiral", a déclaré Wise. Dans la technologie actuelle, chaque implant a de 16 à 22 sites de stimulation sur sa longueur. En revanche, l'implant UM hébergera jusqu'à 128 sites de stimulation.

"Plus de sites signifie une plus grande gamme tonale et une meilleure perception des fréquences", a déclaré Wise, "et la flexibilité de l'implant minimisera les dommages à l'audition existante."

La technologie du film ruban permet aux chercheurs d'intégrer d'autres fonctions dans l'implant, telles que des capteurs de position qui permettent aux chirurgiens de surveiller la progression de l'implant sur un moniteur pendant qu'ils l'introduisent dans la cochlée.

"Avec les capteurs de position, les médecins peuvent voir, sur un écran, une silhouette du ruban contre la forme de la cochlée", a déclaré Wise. "En fin de compte, l'idée est de pouvoir prendre les signaux des capteurs de position et de les utiliser pour contrôler les actionneurs dans un outil d'insertion, afin que le réseau d'électrodes puisse réaliser une insertion profonde et contourner tous les obstacles sur son chemin.

"L'idée est d'utiliser un outil d'insertion pneumatique qui peut être gonflé ou dégonflé, semblable à un accessoire en spirale, et qui est précontraint pour épouser la paroi interne de la cochlée", a déclaré Wise. "Les capteurs de position préparent le terrain pour cela, car ils vous donnent un retour sur ce qui se passe lorsque vous insérez ces appareils."

Les chercheurs fabriquent l'implant avec les mêmes procédés que ceux utilisés pour fabriquer des circuits intégrés, ce qui signifie qu'ils peuvent être fabriqués par lots. La recherche est financée par la National Science Foundation et devait être présentée le 6 février à l'International Solid-State Circuits Conference (ISSCC) à San Francisco. La doctorante Pamela Bhatti devait présenter l'article, co-écrit par Wise et par le chercheur Sangwoo Lee.

Pour plus d'informations sur Wise, visitez www.eecs.umich.edu/~wise/

Extrait de www.umich.edu/news/?Releases/2006/Feb06/r020606a

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