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Tout ce que je veux pour Noël, c’est… un jouet avec un bouton muet

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Tout ce que je veux pour Noël, c'est… un jouet avec un bouton muet

Les jouets bruyants peuvent endommager l'audition des enfants, prévient l'audiologiste du système de santé de l'Université du Michigan

Ann Arbor, MI – Dans le faux documentaire "This is Spinal Tap", un membre du groupe le plus bruyant du monde a essayé d'obtenir la distinction en utilisant des amplificateurs qui sont allés plus haut que le réglage standard "10" sur le contrôle du volume. Il a souligné que ses amplis étaient passés à 11 – ce qui, a-t-il dit, était "un plus fort".

Alors que les parents font leurs achats des Fêtes cette année, ils peuvent se demander si le fait de porter le volume à 11 a été l'inspiration derrière de nombreux jouets pour enfants. Des bruiteurs traditionnels tels que les pistolets-jouets et les instruments de musique aux poupées parlantes et aux animaux en peluche animés, de nombreux jouets sont suffisamment bruyants pour causer des dommages auditifs permanents, explique un expert du système de santé de l'Université du Michigan.

"Avec les vacances qui approchent, les parents doivent être concernés et sélectifs concernant les jouets qu'ils achètent, en particulier les jouets qui produisent une sorte de son", explique Paul R. Kileny, Ph.D., directeur d'audiologie et d'électrophysiologie à l'UM Département d'oto-rhino-laryngologie du système de santé. "Il peut s'agir de jouets assez high-tech ou de jouets très low-tech, tels que des sifflets et des accordéons."

Kileny note que l'audition des enfants est particulièrement sensible. Alors que l'oreille interne est complètement développée à la naissance et contient le complément complet de cellules ciliées, le conduit auditif est beaucoup plus petit et les sons entrant dans le conduit auditif deviennent plus forts car ils se développent dans un espace plus petit.

Cela peut se traduire par une différence de 20 décibels entre les oreilles des adultes et celles des nourrissons ; ainsi, les oreilles des nourrissons peuvent être endommagées plus facilement que l'audition des adultes. De plus, les enfants ont tendance à tenir les jouets ou les jeux plus près de leurs oreilles en raison de la courte portée de leurs bras. Les poupées et les animaux en peluche sont souvent tenus directement jusqu'à la région de l'oreille.

"Lorsque vous portez un jugement sur un jouet ou un jeu, sur l'opportunité de l'acheter ou non, vous devez vraiment le tenir près de votre oreille", explique Kileny. "Si un jouet sonne fort pour un adulte, il sonnera beaucoup plus fort pour un enfant."

En général, dit Kileny, il est préférable que les jouets ne dépassent pas 80 à 85 décibels (la mesure de l'intensité d'un son). Une conversation normale est d'environ 60 décibels, les tondeuses à gazon et les outils d'atelier fonctionnent à 90 décibels environ, une tronçonneuse à 100, un concert de rock à 115 et un moteur à réaction à 120 ou plus.

Après une journée récente au cours de laquelle il a fait des achats dans un magasin de jouets, Kileny a testé la sortie en décibels de nombreux jouets, notamment des instruments de musique, des poupées, des lecteurs MP3 et CD, etc. Il a découvert que de nombreux jouets dépassaient le niveau 80-85 auquel il est sans danger pour les enfants d'être exposés au son pendant de longues périodes.

"Il y a des jouets et des jeux qui produisent des sons aussi forts qu'un avion à réaction qui décolle", explique Kileny. "Cette quantité de sortie peut provoquer une perte auditive immédiate et permanente."

Certains instruments de musique et lecteurs de musique conçus spécifiquement pour les enfants de 3 à 5 ans peuvent être excessivement bruyants, note-t-il. Un lecteur MP3 commercialisé auprès des tout-petits, par exemple, mesurait à un pic de 120 décibels. Les jeux informatiques dépassent souvent les 110 décibels. Les instruments de musique peuvent également culminer à ces niveaux.

Dans certains cas, cependant, les fabricants de jouets semblent prendre conscience de la nécessité de fabriquer des jouets plus silencieux. Certains jouets sont désormais livrés avec des commandes que les parents peuvent définir pour limiter le bruit, par exemple. Kileny espère que davantage de fabricants de jouets emboîteront le pas à l'avenir.

Les dommages auditifs causés par les jouets peuvent ne se manifester que plus tard dans la vie, que ce soit à l'adolescence ou même au-delà, lorsqu'une personne subit une perte auditive précoce. Un récent sondage Zogby International commandé par l'American Speech-Language-Hearing Association a révélé que plus de la moitié des lycéens qui ont répondu à l'enquête ont signalé au moins des signes et des symptômes temporaires pouvant être associés à une perte auditive, selon Kileny – dommages cela a probablement commencé pour certains d'entre eux lorsqu'ils étaient très jeunes.

Kileny note qu'en plus des dépistages auditifs pratiqués sur les nouveau-nés, les parents peuvent également interroger leur médecin sur les changements possibles dans l'audition de leurs enfants. "Si vous avez remarqué que votre enfant n'entend pas aussi bien que vos autres enfants ou amis, ou qu'il n'entend pas aussi bien qu'il y a six mois", conseille Kileny, "portez ceci à l'attention de votre médecin. et demander l'aiguillage vers un audiologiste agréé pour déterminer l'état de l'audition. »

Informations sur les jouets bruyants et la perte auditive :

  • De nombreux jouets pour tout-petits dépassent les niveaux sonores sûrs, certains atteignant des niveaux de décibels aussi élevés qu'un moteur à réaction qui décolle.
  • Les jouets bruyants peuvent se présenter sous de nombreuses variétés – un jouet aussi simple qu'un sifflet ou complexe comme un lecteur MP3, des camions de pompiers et des poupées, des pistolets à casquettes et des instruments de musique.
  • Les oreilles des enfants sont plus sensibles aux effets des bruits forts que les oreilles des adultes. De plus, les enfants tiennent souvent des jouets et des jeux près de leurs oreilles. Les adultes devraient écouter un jouet près de leur oreille pour savoir s'il sonne trop fort avant de l'acheter.
  • Si les enfants possèdent déjà des jouets bruyants, les parents peuvent envisager de retirer les piles.
  • La perte auditive due aux jouets bruyants est permanente.

Écrit par Katie Gazella
Extrait de www.med.umich.edu/opm/newspage/2006/hmtoys.htm

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