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Quand il s’agit d’apprendre le langage des bébés, les yeux l’ont

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Quand il s'agit d'apprendre le langage des bébés, les yeux l'ont

Les nourrissons commencent à réaliser un exploit incroyable au cours des trois derniers mois de leur première année de vie. Ils apprennent une interaction sociale importante en suivant le regard d'un adulte, une étape qui, selon les scientifiques, donne aux bébés une longueur d'avance sur la compréhension du langage.

Les psychologues de l'Université de Washington, Rechele Brooks et Andrew Meltzoff, ont identifié cette étape du développement comme commençant quelque part au 10e ou 11e mois de la vie, et ont découvert que les nourrissons qui sont avancés dans le comportement de suivi du regard avant leur premier anniversaire comprennent presque deux fois plus de mots quand ils ont 18 mois.

Écrivant dans le numéro actuel de la revue Developmental Science, Brooks et Meltzoff fournissent des preuves supplémentaires de l'importance des yeux dans les interactions sociales humaines et retracent comment le suivi du regard se développe chez les nourrissons. Il y a trois ans, ils ont rapporté que les nourrissons de 12-14 et 18 mois sont beaucoup plus susceptibles de regarder un objet lorsqu'une personne se tourne vers lui avec les yeux ouverts plutôt que les yeux fermés.

"Notre travail montre que les bébés peuvent regarder là où un adulte regarde, mais que ce n'est pas facile, en particulier à la maison où il y a beaucoup de distractions", a déclaré Brooks, chercheur associé à l'Institute for Learning and Brain Sciences de l'UW. .

« Nous avons constaté qu'à 9 mois, les bébés commencent à le faire en suivant le mouvement de la tête. À 10 et 11 mois, ils suivent la tête et les yeux. Les yeux ajoutent des informations importantes et les bébés suivent plus régulièrement la tête. quand les yeux sont ouverts. C'est comme si une lumière s'allumait dans leur tête. C'est un changement clair et une avancée importante. "

Brooks et Meltzoff se réfèrent au comportement d'un bébé (ou d'un adulte) regardant là où un autre vient de regarder comme de « suivi du regard ». Les psychologues savent depuis un certain temps que chez les adultes, la détection de la direction du regard d'un autre est une composante cruciale de l'interaction sociale humaine.

"Cette ligne de recherche est importante car suivre la ligne de mire d'une autre personne est cruciale pour comprendre les émotions des autres et, comme nous le montrons maintenant, apprendre le langage", a déclaré Meltzoff, codirecteur de l'institut et professeur. de psychologie.

La nouvelle étude fait partie d'un effort des chercheurs de l'UW pour comprendre le développement du suivi du regard chez les bébés. Pour ce faire, ils ont testé 96 nourrissons en développement normal. Il y avait 32 nourrissons à chacun des trois âges, 9, 10 et 11 mois. Des nombres égaux de garçons et de filles dans chaque groupe d'âge ont été assignés au hasard aux conditions yeux ouverts ou fermés.

Chaque nourrisson était assis sur les genoux d'un parent, en face d'une petite table d'un chercheur. Les parents ont reçu l'ordre de ne pas bouger la tête ou de parler pendant l'expérience. Le chercheur a joué avec un nourrisson avant de placer deux jouets identiques sur des socles à gauche et à droite de la table. Ensuite, le chercheur a recommencé à jouer avec l'enfant avant de commencer quatre essais de rotation de la tête. Dans les essais, la chercheuse a établi un contact visuel avec le nourrisson avant de tourner silencieusement la tête vers le jouet de gauche ou celui de droite. Dans la condition yeux ouverts, la chercheuse a gardé les yeux ouverts et a tourné la tête de l'enfant vers l'un des jouets pendant environ sept secondes avant de se retourner vers l'enfant. La procédure était la même dans les essais avec les yeux fermés, sauf que la chercheuse a fermé les yeux avant de se tourner vers l'un des jouets et ne les a pas rouverts avant de faire face au nourrisson.

Lors d'un entretien de suivi lorsque les nourrissons avaient 18 mois, les parents ont été invités à cocher sur une liste le nombre de mots compris par leur enfant.

Il y avait des différences marquées dans la capacité des bébés à suivre le regard en fonction de l'âge. Les enfants de 9 mois ont tourné la tête vers un jouet presque aussi souvent dans la condition yeux fermés que dans la condition yeux ouverts. Cependant, les bébés de 10 et 11 mois ont regardé un jouet beaucoup plus souvent lorsque les chercheurs se tournaient les yeux ouverts que lorsqu'elle se tournait les yeux fermés.

Environ un tiers des nourrissons ayant les yeux ouverts émettaient également des sons simultanés tels que « ah » ou « hmm » lorsqu'ils suivaient le regard. Les bébés de cet âge sont incapables de parler mais peuvent émettre des sons très simples. Les bébés au développement typique connaissent une explosion de langage entre 18 et 24 mois.

Dans cette étude, les bébés qui suivaient simultanément le regard du chercheur et prononçaient des vocalises à l'âge de 10 ou 11 mois comprenaient en moyenne 337 mots à 18 mois tandis que les autres bébés comprenaient en moyenne 195 mots.

"Les sons qu'ils font sont très simples, mais certains enfants regardent et font ces sons spontanément", a déclaré Brooks. "Ils créent une interaction sociale ou un lien. Il semble y avoir quelque chose de spécial dans la vocalisation lorsqu'ils regardent le jouet. Ils utilisent des informations sociales pour déterminer ce sur quoi nous nous concentrons. Ils ne peuvent pas vocaliser de mots, mais ils surveillent attentivement où nous regardons. Nous pensons qu'ils utilisent les informations sociales et obtiennent un coup de pouce pour comprendre ensemble le monde social et linguistique. "

"Bien que les bébés soient trop jeunes pour nous parler, les bébés qui sont le plus à l'écoute de notre regard sont les mêmes bébés qui apprennent le langage plus de six mois plus tard", a déclaré Meltzoff. "Il s'agit d'un lien fascinant entre le monde social et linguistique et suggère que l'acquisition du langage est soutenue par l'interaction sociale préverbale.

« Pour ce faire, un bébé a une régularité sociale importante à maîtriser : suivez le regard de maman et vous pourrez découvrir de quoi elle parle. Cette étude montre que les bébés maîtrisent d'abord cette information sociale entre 10 et 11 mois, et ce n'est peut-être pas le cas. coïncidence qu'il y ait une explosion de langage peu de temps après. C'est comme si les bébés avaient brisé le code de ce dont maman parle et que les mots commençaient à sortir du bébé pour le plus grand plaisir des parents », a-t-il déclaré.

Les chercheurs de l'UW suivent le même groupe de bébés pour voir si le suivi du regard et la vocalisation à un âge précoce prédisent une compréhension et une utilisation accrues du langage à 24 et 30 mois.

L'Institut national de la santé infantile et du développement humain, la Fondation Tamaki, le Virginia Merrill Bloedel Hearing Research Center, l'Institut de recherche Talaris et la Fondation Apex, la fondation familiale de Bruce et Jolene McCaw, ont soutenu la recherche.

Le rapport original peut être consulté sur www.uwnews.org .

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