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Première recherche sur les cellules souches sanguines et osseuses sur la surdité

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Première recherche sur les cellules souches sanguines et osseuses sur la surdité

Deafness Research UK finance un nouveau programme de recherche qui sera le premier à essayer de développer un remède contre la surdité en utilisant des cellules souches extraites du sang du cordon ombilical ou de la moelle osseuse.

Mercredi 13 décembre 2006 – Ce projet de trois ans sera basé au Centre de biologie des cellules souches de l'Université de Sheffield et a été rendu possible grâce à un don caritatif de 126 000 £ de GlaxoSmithKline (GSK).

Ce sera la première recherche à utiliser ces nouvelles lignées prometteuses de cellules souches, moins controversées que les cellules souches dérivées d'embryons humains, dans la recherche d'un remède contre la surdité.

Le chercheur principal, le Dr Marcelo Rivolta, a déclaré : « Nous sommes vraiment enthousiasmés par ces nouvelles lignées de cellules. Elles n'ont pas les mêmes problèmes éthiques que les cellules souches embryonnaires mais, plus important encore, elles pourraient être une source facilement disponible de souches cellules pour une thérapie médicale pour les personnes sourdes ou malentendantes.

"Ils ont le gros avantage qu'il devrait théoriquement être possible de prélever des cellules souches d'un patient, de les faire croître en culture, puis de les retransplanter chez le patient sans craindre qu'elles ne soient attaquées par le système immunitaire de l'organisme. Par exemple, tout le monde pourraient avoir leur sang de cordon ombilical congelé ou conservé à la naissance et l'utiliser comme une source pratique de cellules souches personnelles pour des thérapies médicales lorsque nous devenons vieux ou malades. »

Les cellules souches intéressent les scientifiques car, contrairement à la plupart des cellules adultes du corps, elles conservent le potentiel de se transformer en de nombreux types de cellules différents. Si nous pouvons apprendre à les contrôler, ils peuvent être utilisés comme « kit de réparation » pour remplacer les organes endommagés par des tissus sains.

Les cellules souches existent dans presque tous les tissus du corps, mais la plupart ne peuvent se transformer que dans les autres cellules du même tissu (les cellules souches cardiaques ne peuvent pas se transformer en cellules hépatiques fonctionnelles, par exemple). Jusqu'à récemment, les scientifiques pensaient que l'embryon était la seule source de cellules souches ayant la capacité de devenir presque n'importe quel type de tissu – des cellules souches dites « pluripotentes ». Cependant, il a maintenant été démontré que les cellules souches de la moelle osseuse ou du sang du cordon ombilical (normalement juste jetés après la naissance) ont également cette capacité.

Le Dr Rivolta, le seul scientifique au Royaume-Uni à travailler sur un remède contre la surdité à base de cellules souches, a étudié les cellules souches prélevées dans l'oreille interne de fœtus humains, essayant de comprendre le chemin parcouru par ces cellules souches pour devenir une cellule spécialisée pleinement fonctionnelle. de l'oreille interne.

Deux des types de cellules les plus importants de l'oreille interne sont les « cellules ciliées », qui détectent les sons, les amplifient et les transforment en un signal électrique, et les « cellules nerveuses » qui servent de lien entre les cellules ciliées et les cerveau et transportent le signal électrique qui indique au cerveau quels sons sont entendus. Avec la surdité liée à l'âge, nos cellules ciliées meurent progressivement et, parce qu'elles ne peuvent pas être remplacées, à mesure que nous vieillissons, la connexion avec le nerf est également perdue et les nerfs eux-mêmes dégénèrent.

Les recherches du Dr Rivolta ouvrent la possibilité de cultiver à la fois des cellules ciliées et des nerfs à partir de cellules souches et se sont révélées très prometteuses.

"Jusqu'à présent, nous avons appris à les extraire et à les cultiver facilement, à les entretenir et à en prendre soin, et à contrôler leur environnement afin qu'ils deviennent des cellules nerveuses de l'oreille interne ou des cellules ciliées", dit-il. "Nous pensons avoir réussi à créer un" livre de recettes "pour les conditions de croissance nécessaires pour que d'autres sources de cellules souches deviennent des cellules de l'oreille interne."

Le Dr Rivolta pense que les deux nouvelles sources de cellules pourraient avoir des avantages distincts.

« La source la plus polyvalente de cellules souches provient d'embryons créés par FIV qui n'ont généralement que 5 ou 6 jours. les expérimenter est moralement répréhensible.Il y a aussi des problèmes pratiques avec les cellules souches embryonnaires – le tissu source n'est pas très abondant et les cellules peuvent être difficiles à obtenir et à cultiver.

"Cette nouvelle subvention est importante car elle nous permettra d'utiliser notre" livre de recettes "pour essayer de transformer les nouvelles lignées de cellules souches en cellules ciliées et en cellules nerveuses en laboratoire. En cas de succès, nous aurons alors une autre série de tâches pour apprendre à les introduire dans l'oreille humaine et les amener toujours à faire ce que nous voulons."

Il y a encore un long chemin à parcourir, mais si le Dr Rivolta peut contrôler ces nouvelles lignées de cellules souches, et peut développer des techniques efficaces pour les faire se développer dans l'oreille d'un patient sourd, alors un traitement médical de la surdité pourrait, à long enfin, devenir une réalité.

Extrait de www.deafnessresearch.org.uk/First+blood+and+bone+stem+cell+research+on+deafness+3261.twl

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