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Pratique de la médecine défensive répandue chez les médecins des spécialités à haut risque de poursuites

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Pratique de la médecine défensive répandue chez les médecins des spécialités à haut risque de poursuites

Chicago – Plus de 90 pour cent des médecins interrogés en Pennsylvanie ont signalé des pratiques médicales défensives telles que la commande excessive de tests de diagnostic, les renvois inutiles et l'évitement des patients à haut risque, selon une étude publiée dans le numéro du 1er juin de JAMA.

La médecine défensive est une déviation par rapport à une pratique médicale saine qui est principalement induite par une menace de poursuites pour faute professionnelle, selon des informations de base dans l'article. La médecine défensive a été largement rapportée aux États-Unis et à l'étranger. Cependant, sa prévalence et ses caractéristiques restent controversées.

Selon l'article, la médecine défensive peut compléter les soins (par exemple, tests ou traitement supplémentaires), remplacer les soins (par exemple, orientation vers un autre médecin ou établissement de santé) ou réduire les soins (par exemple, refus de traiter des patients particuliers). Certaines pratiques, qualifiées de « comportement d'assurance » (parfois appelée médecine défensive « positive »), consistent à fournir des services supplémentaires de valeur médicale marginale ou inexistante dans le but de réduire les effets indésirables, de dissuader les patients de porter plainte pour faute professionnelle ou de persuader le système juridique que la norme de soins a été respectée. D'autres pratiques, qualifiées de « comportements d'évitement » (parfois appelées médecine défensive « négative »), reflètent les efforts des médecins pour se distancier des sources de risque juridique. La médecine défensive, en particulier le comportement d'évitement, englobe à la fois les décisions cliniques quotidiennes affectant les patients individuels et les modifications plus systématiques de la portée et du style de pratique.

David M. Studdert, LLB, Sc.D., MPH, de la Harvard School of Public Health, Boston, et ses collègues ont mené une étude pour déterminer si, pendant une période plus volatile sur les marchés de l'assurance contre les fautes professionnelles, l'incertitude des médecins concernant les coûts et la disponibilité de couverture peut induire un éventail plus large de pratiques défensives, affectant non seulement le coût des soins de santé, mais aussi leur accessibilité et leur qualité. En mai 2003, les chercheurs ont interrogé des médecins de Pennsylvanie dans six spécialités à haut risque de réclamations pour faute professionnelle sur la fréquence et la nature de leurs pratiques défensives. Les spécialités étaient la médecine d'urgence, la chirurgie générale, la chirurgie orthopédique, la neurochirurgie, l'obstétrique/gynécologie et la radiologie.

Au total, 824 médecins (65 %) ont répondu au sondage. Presque tous (93 %) ont déclaré pratiquer la médecine défensive. Les « comportements d'assurance » tels que la commande de tests, la réalisation de procédures de diagnostic et l'orientation des patients vers une consultation étaient très courants (92 %). Parmi les praticiens de la médecine défensive qui ont détaillé leur acte défensif le plus récent, 43 % ont déclaré avoir utilisé la technologie d'imagerie dans des circonstances cliniquement inutiles. L'évitement des procédures et des patients qui étaient perçus comme augmentant la probabilité de litige était également répandu. Quarante-deux pour cent des répondants ont déclaré avoir pris des mesures pour restreindre leur pratique au cours des 3 années précédentes, notamment en éliminant les procédures sujettes à des complications, telles que la chirurgie traumatologique, et en évitant les patients ayant des problèmes médicaux complexes ou perçus comme litigieux. La pratique défensive était fortement corrélée avec le manque de confiance des répondants dans leur assurance contre la faute professionnelle et le fardeau perçu des primes d'assurance.

« Des niveaux plus élevés de médecine défensive font partie des coûts sociaux de l'instabilité dans le système de faute professionnelle. La forme la plus fréquente de médecine défensive, ordonnant des études d'imagerie coûteuses, semble simplement inutile, mais d'autres comportements défensifs peuvent réduire l'accès aux soins et même présenter des risques de étant donné que l'obstétrique et la détection du cancer du sein sont des domaines à haut risque, la santé des femmes peut être particulièrement affectée », écrivent les auteurs.

« Les efforts visant à réduire la médecine défensive devraient se concentrer sur l'éducation des patients et des médecins concernant les soins appropriés dans les situations cliniques qui incitent le plus souvent la médecine défensive, l'élaboration et la diffusion de directives cliniques qui ciblent les pratiques défensives courantes, et la réduction de la vulnérabilité financière et psychologique des médecins individuels en haute -risques de spécialités aux chocs sur le système de responsabilité », concluent les chercheurs.

(JAMA. 2005;293:2609-2617.)

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