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Pour les nourrissons du Maryland, une solution solide Une nouvelle loi de l’État visant à réduire les problèmes de développement exige que les assureurs couvrent les bébés

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Pour les nourrissons du Maryland, une solution solide Une nouvelle loi de l'État visant à réduire les problèmes de développement exige que les assureurs couvrent les bébés

Alors que 34 États et le District de Columbia exigent que les nouveau-nés subissent un dépistage de la perte auditive, seuls quatre États insistent pour que les assureurs aident à couvrir le coût des appareils auditifs. Voici comment ces quatre normes se comparent, sur la base des informations de l'Association Alexander Graham Bell pour les sourds et malentendants :

  • Maryland : jusqu'à 1 400 $ par oreille tous les 36 mois jusqu'à ce que l'enfant atteigne l'âge de 18 ans.

  • Connecticut : jusqu'à 1 000 $ par oreille tous les 12 mois pour les enfants de 12 ans et moins.

  • Oklahoma : les enfants jusqu'à 13 ans sont couverts, sous réserve du barème de co-paiement standard de leur police. Contrairement au Maryland et au Connecticut, l'Oklahoma n'a établi aucune limite sur les montants que les assureurs doivent dépenser pour les appareils auditifs ou sur la fréquence à laquelle ils peuvent être remplacés.

  • Rhode Island : les assureurs doivent proposer un avenant facultatif pour les appareils auditifs, le consommateur étant redevable de primes plus élevées.

Par Kathleen Phalen
Spécial pour le Washington Post

Page HE01 En vertu d'une loi révolutionnaire qui entre en vigueur cette semaine, les assureurs-maladie du Maryland doivent payer jusqu'à 1 400 $ pour les appareils auditifs pour enfants. Mais la loi, destinée à accroître l'accès au traitement de la perte auditive chez les nourrissons avant qu'elle n'entraîne des retards de développement et d'autres problèmes graves, couvrira moins de la moitié de la population assurée de l'État – et une clause soigneusement négociée dispense les assureurs d'avoir à informer directement membres qu'ils peuvent être admissibles à l'avantage.

Les problèmes auditifs non traités peuvent entraver de façon permanente le développement d'un enfant, mais souvent l'impact peut être minimisé si les déficits sont diagnostiqués et traités tôt. Le Maryland, la Virginie et le district exigent tous que les nouveau-nés subissent des tests auditifs, qui ont généralement lieu avant que les bébés ne quittent l'hôpital. Les trois juridictions exigent que les assureurs couvrent le coût de ces examens, estimé à 25 $ à 40 $ par enfant. Sur les trois, seul le Maryland oblige désormais les assureurs à payer les appareils auditifs prescrits à la suite de ce dépistage.

"C'est certainement l'une des toutes premières lois du genre", a déclaré John Flanders, défenseur des droits des enfants à l'Association Alexander Graham Bell pour les sourds et malentendants, basée à Washington. « C'est un précédent. Le Maryland ouvre la voie.

Le mandat, approuvé plus tôt cette année par l'Assemblée générale du Maryland, s'applique aux nouvelles polices rédigées après le 1er octobre et aux anciennes polices à mesure qu'elles doivent être renouvelées au cours des 12 prochains mois. Les assureurs doivent couvrir jusqu'à 1 400 $ par appareil auditif tous les 36 mois pour les enfants ayant une perte auditive diagnostiquée par un audiologiste agréé.

Les exceptions incluent les plans rédigés par des assureurs basés dans d'autres États, les plans couvrant les employés fédéraux et les plans autofinancés, qui sont généralement parrainés par de grands employeurs. Les régimes pour petits groupes de l'État, qui couvrent environ 475 000 personnes, sont également exemptés, bien que la Maryland Health Care Commission doive décider fin octobre d'étendre le mandat à ces régimes relevant de sa juridiction.

Compte tenu de toutes ces exclusions, Gerard Petrik, chef des prestations standard pour la commission, estime que moins de la moitié de la population assurée du Maryland sera protégée par le nouveau mandat.

Un consultant engagé par des agents d'assurance de l'État a constaté que les appareils auditifs en moyenne 1 400 $ chacun, un coût qui a généralement été pris en charge par les familles. "Nous sentions très fortement que nous devions aider ces parents", a déclaré la sénatrice Paula C. Hollinger (D-Baltimore County), qui a parrainé la législation avec Del. Sheila Ellis Hixson (D-Montgomery). « Avec le dépistage des nouveau-nés, nous attrapions une perte auditive, mais il n'y avait aucun moyen d'aider les parents avec des appareils auditifs, et ils peuvent être très coûteux. »

L'Institut national sur la surdité et autres troubles de la communication affirme qu'environ deux ou trois enfants sur 1 000 aux États-Unis naissent avec une déficience auditive, ce qui les expose à un risque de retard ou d'insuffisance de développement de la parole, du langage, des compétences cognitives et sociales. Le traitement des problèmes auditifs au cours des six premiers mois de la vie peut considérablement améliorer les résultats linguistiques à long terme, a déclaré James Battey, directeur de l'institut, qui a estimé que jusqu'à six nourrissons sur 1 000 ont de tels problèmes. La recherche a montré que les enfants dont la perte auditive est identifiée au cours des six premiers mois de la vie démontrent des compétences linguistiques supérieures à celles identifiées plus tard.

Selon Donna Sorkin, directrice exécutive de l'Association Bell, les enfants atteints d'une perte auditive même légère qui n'est pas traitée ont une chance sur trois d'échouer au moins une année à l'école. "Nous recommandons aux parents d'avoir des bébés équipés d'appareils auditifs au cours du premier mois de vie, mais c'est une mauvaise chose d'imposer le fardeau financier aux familles", a-t-elle déclaré. « S'ils obtiennent le suivi dont ils ont besoin, les enfants peuvent être à égalité avec leurs pairs entendants normaux dès la première année. »

Le projet de loi Hollinger-Hixson prévoyait initialement que les compagnies d'assurance envoient des avis à leurs clients indiquant que des appareils auditifs étaient disponibles pour les enfants jusqu'à 18 ans, mais cette exigence a été abandonnée. "C'était un compromis avec les compagnies d'assurances", explique Ben Dubin, trésorier national de l'Association Bell.

La notification proposée n'a fait qu'augmenter les coûts pour les assureurs, a déclaré Fran Doherty, vice-président des affaires gouvernementales de CareFirst BlueCross BlueShield, l'un des grands assureurs maladie du Maryland. "Venez le 1er octobre et à mesure que les contrats seront renouvelés, l'avantage sera important dans les contrats et cela fait partie de notre notification aux fournisseurs", a-t-elle déclaré le mois dernier.

Gilbert R. Herer, directeur du Children's Hearing and Speech Center au Children's National Medical Center de Washington, a déclaré qu'il ne pensait pas que le compromis législatif sur la notification des parents serait un problème, car les prestataires de soins de santé sont au courant de l'assurance et des autres sources de financement pour prothèses auditives. Par exemple, Medicaid couvre les appareils auditifs. Et pour les familles sans couverture d'assurance pour ces appareils, l'Association Bell a des fonds disponibles. Herer a déclaré qu'il disposait également d'un financement privé pour les parents d'enfants malentendants nés à l'hôpital Holy Cross de Silver Spring.

De plus, le Maryland est en train de créer une banque de prêt d'appareils auditifs pour les enfants de moins de 3 ans dont les parents n'ont pas les moyens d'en acheter un immédiatement. Bien que la banque soit destinée à fournir des prothèses auditives temporaires aux enfants jusqu'à l'âge de 3 ans, les prêts standard de six mois peuvent être prolongés dans certains cas, a déclaré Deborah Metzger, responsable du programme Maryland Infants and Toddlers, géré par l'État. département de l'éducation.

Alors que la loi du Maryland est loin d'être complète, « il s'agit vraiment d'un nouveau mouvement pour couvrir les appareils auditifs », explique Sorkin. «Les systèmes de santé en Europe couvrent tous les appareils auditifs. Nous devons comprendre en tant que société que la perte auditive est un problème de santé.
Comment les États se comparent

Alors que 34 États et le District exigent que les nouveau-nés subissent un dépistage de la perte auditive, seuls quatre États insistent pour que les assureurs aident à couvrir le coût des appareils auditifs. Voici comment ces quatre normes se comparent, sur la base des informations de l'Association Alexander Graham Bell pour les sourds et malentendants :

  • Maryland : jusqu'à 1 400 $ par oreille tous les 36 mois jusqu'à ce que l'enfant atteigne l'âge de 18 ans.
  • Connecticut : jusqu'à 1 000 $ par oreille tous les 12 mois pour les enfants de 12 ans et moins.
  • Oklahoma : les enfants jusqu'à 13 ans sont couverts, sous réserve du barème de co-paiement standard de leur police. Contrairement au Maryland et au Connecticut, l'Oklahoma n'a établi aucune limite sur les montants que les assureurs doivent dépenser pour les appareils auditifs ou sur la fréquence à laquelle ils peuvent être remplacés.
  • Rhode Island : les assureurs doivent proposer un avenant facultatif pour les appareils auditifs, le consommateur étant redevable de primes plus élevées.

SOURCE : 2001 La Washington Post Company

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