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Perte auditive non traitée liée à la dépression, isolement chez les personnes âgées

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Perte auditive non traitée liée à la dépression, isolement chez les personnes âgées

Une étude révèle que le déni, le coût et la vanité sont les principaux obstacles à l'utilisation des appareils auditifs. La plupart des personnes âgées qui utilisent des appareils auditifs citent de meilleures relations familiales et une meilleure santé mentale.

WASHINGTON – Une perte auditive non traitée a de graves conséquences émotionnelles et sociales pour les personnes âgées, selon une nouvelle étude majeure publiée aujourd'hui par le National Council on the Aging (NCOA). L'étude a été menée par le Seniors Research Group, une alliance entre la NCOA et Market Strategies Inc.

«Cette étude démystifie le mythe selon lequel la perte auditive non traitée chez les personnes âgées est une maladie inoffensive», a déclaré James Firman, Ed.D., président et chef de la direction du Conseil national sur le vieillissement.
L'enquête menée auprès de 2 300 adultes malentendants âgés de 50 ans et plus a révélé que les personnes ayant une perte auditive non traitée étaient plus susceptibles de déclarer dépression, anxiété et paranoïa et étaient moins susceptibles de participer à des activités sociales organisées, par rapport à celles qui portent des appareils auditifs.

La perte auditive est l'une des maladies chroniques les plus répandues aux États-Unis, affectant plus de neuf millions d'Américains de plus de 65 ans et 10 millions d'Américains de 45 à 64 ans. Mais environ trois Américains plus âgés sur cinq et six sur cinq sept Américains d'âge moyen malentendants n'utilisent pas d'appareils auditifs.

CONSÉQUENCES:
L'enquête a révélé que beaucoup plus de personnes âgées ayant une perte auditive non traitée (ceux qui ne portent pas d'appareils auditifs) ont déclaré des sentiments de tristesse ou de dépression qui ont duré deux semaines ou plus au cours de l'année précédente. Parmi les personnes interrogées ayant une perte auditive plus sévère, 30 pour cent des non-utilisateurs d'appareils auditifs ont signalé ces sentiments tristes, contre 22 pour cent des utilisateurs d'appareils auditifs.

Une autre mesure de la détresse émotionnelle est la perception que « d'autres personnes se mettent en colère contre moi sans raison », que les psychologues identifient souvent comme un indicateur de paranoïa.

Les non-utilisateurs plus âgés étaient plus susceptibles d'être d'accord avec l'énoncé suivant : « les gens se fâchent contre moi généralement sans raison (14 % des utilisateurs contre 23 % des non-utilisateurs). Parmi les personnes souffrant d'une perte auditive plus sévère, la différence était encore plus importante : 14 % pour les utilisateurs contre 36 % pour les non-utilisateurs.

ISOLATION:
L'isolement social étant un problème grave pour certaines personnes âgées, l'étude a également examiné le comportement social et a révélé que les personnes qui n'utilisent pas d'appareils auditifs sont considérablement moins susceptibles de participer à des activités sociales. Parmi les personnes interrogées ayant une perte auditive plus sévère, 42 % des utilisateurs d'appareils auditifs participent régulièrement à des activités sociales, contre seulement 32 % des non-utilisateurs.

Carolyn Holmes, Ph.D. du Seniors Research Group a déclaré: "Cette enquête est révolutionnaire non seulement par la grande taille de l'échantillon, mais aussi par l'inclusion de 2 090 membres de la famille proche ou amis des répondants malentendants à qui on a posé un ensemble parallèle de questions."

BÉNÉFICES DU TRAITEMENT :
Les utilisateurs d'appareils auditifs ont signalé des améliorations significatives dans de nombreux domaines de leur vie, allant de leurs relations à la maison et leur sentiment d'indépendance à leur vie sociale et leur vie sexuelle. Dans pratiquement toutes les dimensions mesurées, les familles d'utilisateurs d'appareils auditifs ont également noté les améliorations, mais étaient encore plus susceptibles que les utilisateurs de signaler des améliorations. (Voir le tableau ci-dessous.)
Pourcentage d'utilisateurs/membres de la famille signalant une amélioration :

Relations à la maison – 56%-66%
Sentiments à propos de soi – 50%-60%
Vie globale – 48%-62%
Rel. avec enfants, petits-enfants-40%-52%
Santé mentale – 36%-39%
Confiance en soi-39%-46%
Sentiment de sécurité-34%-37%
Vie sociale-34%-41%
Relations au travail-26%-43%
Vie sexuelle-8%-N/A

OBSTACLES À L'UTILISATION D'AIDE AUDITIVE :
Pourquoi y a-t-il tant de personnes âgées malentendantes qui n'utilisent pas d'appareils auditifs ? Plus des deux tiers des personnes interrogées non-utilisateurs plus âgées ont déclaré : « Mon audition n'est pas assez mauvaise » ou « Je peux m'en passer ». Environ la moitié des non-utilisateurs ont cité le coût des appareils auditifs. Et une personne sur cinq a expliqué que « ça me ferait me sentir vieille » ou « je suis trop gênée pour en porter une ».
"Il est très triste que des millions de personnes âgées laissent le déni ou la vanité entraver les traitements qui peuvent améliorer considérablement leur qualité de vie", a déclaré le Dr Firman, lui-même malentendant. « Les médecins et les membres de la famille doivent insister pour que les personnes âgées malentendantes recherchent un traitement approprié. »
L'étude a été financée par une subvention sans restriction de la Hearing Industries Association. La NCOA prévoit de mettre l'ensemble de données de l'enquête à la disposition d'autres chercheurs du monde entier dans quelques mois.

**Article publié avec l'aimable autorisation du Conseil national sur le vieillissement. Pour plus d'informations, veuillez visiter le site Web de la NCOA à l'adresse www.ncoa.org.

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