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Percée dans la recherche de gènes qui causent une perte auditive liée à l’âge

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Percée dans la recherche de gènes qui causent une perte auditive liée à l'âge

Des scientifiques financés par le RNID, l'organisation caritative nationale pour les personnes sourdes et malentendantes, ont découvert la preuve d'un gène qui contribue à la perte auditive liée à l'âge. La recherche, qui vient d'être publiée dans la revue "Human Mutation" 1 , pourrait éventuellement conduire à la mise au point de traitements pour prévenir la perte auditive liée à l'âge, estime l'association.

La perte auditive est la déficience sensorielle la plus courante chez les personnes âgées, touchant environ 6,5 millions de personnes âgées de plus de 60 ans au Royaume-Uni 2 ,. La perte auditive érode la qualité de vie de nombreuses personnes, ce qui leur rend difficile la communication avec leur famille et leurs amis, ce qui peut entraîner un isolement croissant. À l'heure actuelle, il n'existe aucun moyen d'identifier les personnes à risque ou de prévenir l'apparition d'une perte auditive.

Le projet financé par le RNID, dirigé par le professeur Guy Van Camp de l'Université d'Anvers, a testé l'audition de 645 personnes âgées de 40 à 80 ans. L'analyse génétique d'un gène appelé KCNQ4 a montré des différences significatives dans sa séquence entre les malentendants et les malentendants. ceux qui n'en ont pas, ce qui a été confirmé dans une étude distincte portant sur 664 autres personnes. Les résultats indiquent que KCNQ4, un gène connu pour fonctionner dans l'oreille, contribue à la perte auditive liée à l'âge. Pour le confirmer, des recherches supplémentaires doivent être menées pour identifier les changements de séquence qui modifient le fonctionnement du gène.

Le Dr Ralph Holme, directeur de la recherche biomédicale du RNID, déclare : « De nombreuses personnes considèrent la perte auditive comme un élément inévitable du vieillissement, plutôt que comme une maladie potentiellement évitable. Cette recherche fournit une autre pièce importante du puzzle pour mettre en évidence un gène associé à l'audition liée à l'âge. Cela offre un réel espoir que des traitements seront trouvés et nous sommes optimistes qu'à l'avenir, les gens ne seront plus confrontés à la perspective de perdre leur audition en vieillissant.

Le RNID exhorte toute personne préoccupée par son audition à effectuer sa vérification téléphonique confidentielle de cinq minutes au 0845 600 55 55 (les tarifs locaux s'appliquent).

Le chèque fait partie de la campagne Breaking the Sound Barrier du RNID, une campagne audacieuse qui vise à changer les attitudes envers la perte auditive et les appareils auditifs. La campagne vise à atteindre les 4 millions de personnes au Royaume-Uni 3 , qui perdent leur audition mais ne font rien pour y remédier.

1 Le professeur Van Camp a dirigé la recherche à l'Université d'Anvers et les résultats sont publiés dans la revue 'Human Mutation' (Vol.28, août 2006) à l' adresse www.wiley.com/humanmutation

2 , Davis AC, Hearing in Adults, Londres : Whurr Publishers Ltd. 1995.

3 , Groupe d'audition et de communication du Medical Research Council (MRC), Université de Manchester.

Le RNID est le principal bailleur de fonds caritatif axé sur le soutien à la recherche médicale sur la surdité, la perte auditive et les acouphènes en Europe. L'année dernière, l'organisation a investi 1 million de livres sterling de revenus volontaires dans la recherche scientifique.

À propos du RNID

Chaque année, le RNID lance un appel à candidatures pour son programme de subventions de recherche médicale, qui sont rigoureusement évalués par des experts du monde entier et par le comité consultatif de recherche médicale du RNID, composé d'éminents scientifiques et praticiens britanniques en recherche auditive. Les subventions de recherche durent généralement trois ans et sont attribuées aux meilleures propositions de recherche partout dans le monde. Le RNID soutient également les bourses de doctorat et les bourses de transfert de connaissances.
RNID est l'association caritative nationale qui change le monde pour les 9 millions de personnes sourdes et malentendantes du Royaume-Uni.
En tant qu'association caritative, nous visons à améliorer radicalement la qualité de vie des personnes sourdes et malentendantes. Nous procédons de la manière suivante :

  • Faire campagne et faire du lobbying pour changer les lois et les politiques gouvernementales.
  • Combattre les perceptions négatives concernant la surdité et la perte auditive.
  • Informer et sensibiliser sur la surdité, la surdité et les acouphènes.
  • Formations et conseils sur la surdité et le handicap.
  • Services de communication, y compris des interprètes en langue des signes.
  • Formation d'interprètes, de locuteurs et d'opérateurs de synthèse vocale.
  • Chercher un changement durable dans l'éducation des enfants et des jeunes sourds.
  • Programmes d'emploi pour aider les personnes sourdes à travailler.
  • Services de soins pour les personnes sourdes et malentendantes ayant des besoins supplémentaires.
  • Typetalk, le service national de relais téléphonique pour les personnes sourdes et malentendantes.
  • Équipements et produits pour les personnes sourdes et malentendantes.
  • Recherche sociale, médicale et technique.

Pour plus d'informations sur RNID, visitez : www.rnid.org.uk ou envoyez un e-mail : « >[email protected]

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