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Les médecins diagnostiquent souvent à tort la cause de la toux et des maux de gorge

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Les médecins diagnostiquent souvent à tort la cause de la toux et des maux de gorge

NEW YORK (Reuters Health) – Lorsqu'un médecin essaie de déterminer si la toux ou le mal de gorge d'un patient est causé par une bactérie ou un virus, il n'a raison que 50 % du temps, selon une équipe de chercheurs israéliens.

Les résultats montrent que la capacité d'un médecin à diagnostiquer de telles maladies est "faible et pas plus fiable que de tirer à pile ou face", déclarent le Dr David Lieberman et ses collègues de l'Université Ben Gourion du Néguev à Beer-Sheva, en Israël.

Leur rapport, publié dans un récent numéro du British Journal of General Practice, suggère également qu'il n'est pas rare que les patients reçoivent des antibiotiques inutilement, ou au contraire, que les patients qui pourraient bénéficier d'antibiotiques ne les reçoivent pas. Les antibiotiques peuvent combattre les bactéries, mais sont inutiles dans le traitement des infections causées par un virus.

Dans l'étude, les chercheurs ont examiné 250 adultes de plus de 21 ans avec une fièvre qui avait duré moins d'une semaine et une toux, un mal de gorge, un enrouement ou un rhume. Un médecin de famille ou un médecin du service d'urgence a interrogé et examiné les patients avant de diagnostiquer l'infection comme étant bactérienne ou virale. Du sang a été prélevé sur les patients à ce moment-là, et à nouveau 3 à 4 semaines plus tard.

Les enquêteurs ont testé le sang pour les anticorps contre un certain nombre de bactéries et de virus différents. Étant donné que les anticorps dirigés contre les agents infectieux peuvent persister dans le corps pendant des années, les chercheurs ont diagnostiqué la maladie sur la base des modifications du niveau d'anticorps entre le premier et le deuxième test sanguin. Une telle technique serait inappropriée pour diagnostiquer une maladie avant le traitement.

Lieberman et ses collègues ont découvert que les médecins n'éliminaient correctement les bactéries comme cause d'infection que dans 60 % des cas et identifiaient correctement les bactéries comme la cause des symptômes dans seulement 50 % des cas.

SOURCE : British Journal of General Practice 2001;51;998-1000.

Copyright Reuters Limited 2002.

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