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Les bénéficiaires de l’assurance-maladie signalent qu’ils ont diminué l’utilisation des médicaments essentiels pendant les lacunes de la couverture

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Les bénéficiaires de l'assurance-maladie signalent qu'ils ont diminué l'utilisation des médicaments essentiels pendant les lacunes de la couverture

Chicago – Les bénéficiaires de l'assurance-maladie qui dépassent leur plafond annuel de prestations pharmaceutiques doivent réduire leur utilisation de médicaments essentiels et éprouver des difficultés à payer les médicaments sur ordonnance, selon une étude publiée dans le numéro du 25 août de JAMA , le Journal of the American Medical Association.

La majorité des prestations pharmaceutiques de Medicare dans les soins gérés (Medicare + Choice) ont des limites ou des plafonds annuels en dollars et de nombreux bénéficiaires sont confrontés à des lacunes temporaires mais potentiellement importantes de couverture après avoir dépassé les plafonds avant la fin de l'année, selon des informations de base dans l'article. Avec le risque d'écarts de couverture dans le régime national d'assurance-médicaments Medicare nouvellement adopté, il est essentiel de comprendre comment les plafonds et les écarts de couverture affectent l'utilisation des médicaments pour concevoir des régimes d'assurance-médicaments adéquats pour les bénéficiaires de Medicare. L'impact exact des plafonds et de l'écart de couverture sur l'utilisation des médicaments est incertain.

Chien-Wen Tseng, MD, MPH, du Département de médecine familiale et de santé communautaire de l'Université d'Hawaï et du Pacific Health Research Institute, Honolulu, et ses collègues du programme UCLA Robert Wood Johnson Clinical Scholars ont mené une enquête transversale sur Medicare + Bénéficiaires de choix avec des prestations pharmaceutiques plafonnées pour déterminer les stratégies de réduction des coûts, le type de médicaments impliqués et le fardeau financier des coûts des médicaments pour les patients qui dépassaient les plafonds et avaient un écart de couverture par rapport aux patients qui n'excédaient pas leurs plafonds.

L'enquête (terminée en 2002) comprenait des bénéficiaires de Medicare+Choice âgés de 65 ans et plus avec des coûts de médicaments élevés et des prestations plafonnées sur la part du régime des coûts des médicaments. Les participants à l'étude (n = 665) dépassaient un plafond annuel de 750 $ ou 1 200 $ en 2001 et avaient des écarts de couverture de 75 à 180 jours. Les participants témoins (n ​​= 643) avaient des plafonds de 2 000 $ qu'ils ne dépassaient pas. Les participants à l'étude et aux témoins ont été appariés par les dépenses totales moyennes en médicaments par mois.

Les chercheurs ont découvert qu'une proportion plus élevée de patients dépassant les plafonds déclaraient utiliser moins de médicaments prescrits que les témoins (18 % contre 10 %, respectivement), mais des proportions similaires déclaraient arrêter complètement les médicaments (8 % pour les deux) et ne pas commencer les médicaments prescrits (6 pour cent contre 5 pour cent). Dans l'ensemble, 24 % des patients dépassant les plafonds ont diminué leur utilisation d'au moins un médicament en raison du coût, contre 16 % des patients qui n'ont pas dépassé le plafond.

« Les patients dépassant les plafonds ont plus souvent appelé les pharmacies pour trouver le meilleur prix (46 % contre 29 %), ont changé de médicament (15 % contre 9 %), ont utilisé des échantillons (34 % contre 27 %) et ont eu des difficultés à payer leurs ordonnances. (62 pour cent contre 37 pour cent)", écrivent les auteurs. « Douze des 20 classes thérapeutiques les plus souvent affectées par une diminution de l'utilisation des médicaments concernaient des problèmes de santé chroniques tels que l'hypertension, l'hyperlipidémie, l'emphysème ou l'asthme.

"Cette étude met l'accent sur les compromis impliqués dans l'établissement d'un plafond de générosité pour les bénéficiaires de Medicare", écrivent les chercheurs. « Des plafonds inférieurs peuvent permettre d'offrir des prestations pharmaceutiques à un plus grand nombre de bénéficiaires en diminuant le coût de fourniture d'une telle prestation, mais le dépassement du plafond peut augmenter le risque de diminution de l'utilisation des médicaments essentiels en raison du coût et augmenter la charge financière. Même avec un plafond généreux, certains bénéficiaires dépasseront leurs prestations de médicaments et ceux qui sont malades ou qui ont de nombreux problèmes de santé chroniques sont les plus susceptibles d'avoir des dépenses élevées en prescriptions et d'être à risque de dépasser le plafond.Par conséquent, les cliniciens, les assureurs et le public devront réfléchir à la meilleure façon d'équilibrer le coût et les avantages de leurs médicaments afin de maximiser les avantages de ces régimes. »

(JAMA. 2004; 292:952-960. Disponible après embargo sur JAMA.com .)

Note de l'éditeur : La recherche pour cette étude a été réalisée au Robert Wood Johnson Clinical Scholars Program et à la Division of General Internal Medicine and Health Services Research, Department of Medicine, David Geffen School of Medicine de l'UCLA. La recherche a été financée par des subventions du Robert Wood Johnson Foundation Clinical Scholars Program et de l'American Academy of Family Physicians. L'auteur principal Carol M. Mangione, MD, MSPH, est partiellement financée par la subvention NIA UCLA Resource Center for Minority Aging Research.

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