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Le NIH cherche des stratégies pour préserver la santé du cerveau

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Le NIH cherche des stratégies pour préserver la santé du cerveau

Un nouveau rapport suggère des domaines d'intervention prometteurs

Avec le vieillissement rapide de la population, les National Institutes of Health (NIH) intensifient la recherche de stratégies pour préserver la santé du cerveau à mesure que les gens vieillissent. L'effort a franchi une étape importante aujourd'hui avec un rapport d'un groupe d'experts au NIH, suggérant un certain nombre de pistes prometteuses pour maintenir ou améliorer les fonctions cognitives et émotionnelles. Plus précisément, a déclaré le groupe, l'éducation, la santé cardiovasculaire, l'activité physique, les facteurs psychosociaux et la génétique semblent être associés à la santé du cerveau avec l'âge, et les recherches visant à tester directement l'efficacité des interventions dans plusieurs de ces domaines méritent une plus grande attention.

Le rapport est publié en ligne aujourd'hui dans Alzheimer's and Dementia: The Journal of the Alzheimer's Association. C'est un produit du Critical Evaluation Study Committee, un panel d'experts nommés par le NIH et dirigé par Hugh Hendrie, MB, Ch.B., D.Sc., de l'Université d'Indiana, Indianapolis. Le comité a évalué plusieurs grandes études en cours sur les personnes âgées pour les connaissances scientifiques actuelles sur la santé du cerveau.

« Trois instituts du NIH – le National Institute on Aging (NIA), le National Institute of Mental Health (NIMH) et le National Institute of Neurological Disorders and Stroke (NINDS) – ont créé le NIH Cognitive and Emotional Health Project pour coordonner et accélérer la recherche de pointe. aux interventions pour la santé neurologique ", déclare Elias A. Zerhouni, directeur du NIH, MD " Ce rapport suggère une direction future de la recherche et est un excellent exemple de ce que nous pouvons apprendre lorsque des scientifiques de diverses spécialités travaillent ensemble sur un problème de santé complexe. "

Hendrie et ses collègues ont cité les pressions démographiques pour trouver des moyens de maintenir la santé cognitive et émotionnelle avec l'âge. Environ 4,5 millions d'Américains souffrent de la maladie d'Alzheimer, et un nombre supplémentaire de personnes âgées souffrent de troubles cognitifs moins graves, mais toujours problématiques, le risque d'un tel déclin cognitif augmentant avec l'âge. Dans un domaine de la santé émotionnelle – la dépression – la fonction quotidienne d'environ deux millions de personnes âgées est également menacée, selon le NIMH.

« Avec de plus en plus d'Américains qui vivent bien dans leurs 70, 80 et 90 ans, développer des stratégies pour préserver la santé cognitive et émotionnelle à mesure que nous vieillissons est un objectif majeur de santé publique ", déclare Richard J. Hodes, MD, directeur du National Institute on Aging. "Ce rapport analyse les recherches identifiant les facteurs associés à la santé cognitive et émotionnelle et, surtout, décrit plusieurs directions pour tester les interventions afin de déterminer leur efficacité dans l'amélioration de la cognition et de la santé émotionnelle."

Le panel a largement discuté d'un changement dans l'orientation de la recherche sur le cerveau. En plus d'étudier les causes spécifiques des maladies et des dysfonctionnements du cerveau, la recherche devrait également aborder la cognition et les émotions dans la direction opposée – en examinant ce qui fonctionne pour préserver la santé du cerveau. « Nous avons mis en place le projet de santé cognitive et émotionnelle en reconnaissance du changement de pensée. Dans ce rapport, le comité articule spécifiquement un nouveau paradigme pour la recherche axée sur la santé plutôt que sur le dysfonctionnement », a déclaré le directeur du NINDS, Story C. Landis, Ph.D.

Un autre thème majeur a souligné l'interdépendance entre la santé cognitive et émotionnelle. La santé cognitive et le bien-être émotionnel sont « inextricablement liés », conclut le rapport, et des efforts devraient être faits pour les examiner simultanément.

"Le déclin cognitif et le stress émotionnel chez les personnes âgées impliquent un certain nombre de processus physiologiques et psychologiques qui se déroulent en même temps", explique Thomas Insel, MD, directeur du NIMH. "Ce rapport met en évidence la nécessité de mieux comprendre cette interdépendance si nous voulons concevoir des moyens efficaces de maintenir la santé du cerveau."

Le comité d'évaluation a examiné les données scientifiques de 36 grandes études en cours sur le vieillissement et a identifié plus de 40 facteurs distincts pouvant jouer un rôle dans la santé cognitive et émotionnelle. Ceux mis en évidence dans le rapport sont résumés ci-dessous, y compris ceux dans lesquels des interventions possibles pourraient être explorées :

Éducation — Des niveaux d'éducation plus élevés sont en corrélation avec une bonne fonction cognitive et émotionnelle dans la littérature scientifique. Mais il n'y a pas de consensus quant à la raison pour laquelle cela peut être ainsi. Les chercheurs continuent d'explorer des explications telles que l'éducation fournissant une "réserve" cognitive ou les facteurs socio-économiques tels que la qualité de l'éducation qui peuvent affecter la relation entre l'enseignement supérieur et une meilleure cognition.

Cardiovasculaire – Un nombre croissant de recherches observationnelles relie le déclin cognitif à plusieurs facteurs de risque traditionnels de maladies cardiovasculaires, notamment l'hypertension, un indice de masse corporelle plus élevé, les maladies cardiaques, le diabète et le tabagisme. Il est extrêmement important de comprendre l'impact de ces influences car elles peuvent être modifiées par le mode de vie et des interventions médicales. Le NIH finance actuellement des essais cliniques pour tester si les interventions contre l'hypertension artérielle, le diabète et l'hypercholestérolémie réduisent le risque de déclin cognitif.

Psychosocial — Un certain nombre de facteurs psychosociaux — réseaux de soutien émotionnel et social, statut socio-économique élevé et faibles niveaux de stress — sont en corrélation avec la santé cognitive et émotionnelle plus tard dans la vie. Le stress, par exemple, a été lié au déclin cognitif, tandis que l'engagement social, le soutien social et un statut socio-économique plus élevé sont associés à une meilleure santé cognitive et émotionnelle.

Dépression et anxiété — Certaines études associent des antécédents de dépression ou d'anxiété à une mauvaise santé cognitive et émotionnelle plus tard dans la vie. Les chercheurs n'ont reconnu que récemment un lien possible entre les troubles de l'humeur et le déclin cognitif futur. Cela pourrait être un domaine important pour tester les interventions.

Activité physique — Déterminer si l'activité physique peut protéger contre la détérioration cognitive « serait d'une grande importance pour la santé publique, car l'activité physique est relativement peu coûteuse, a peu de conséquences négatives et est accessible », indique le rapport. Un certain nombre d'études suggèrent un effet protecteur, et des essais cliniques sont en cours pour tester l'exercice en tant qu'intervention contre le déclin cognitif. Le panel a déclaré qu'un grand essai clinique devrait être envisagé.

Maladie chronique — Les maladies chroniques, telles que l'arthrite, le cancer, les maladies pulmonaires, les maladies cardiaques et le diabète, sont liées à de mauvais résultats émotionnels, en particulier la dépression, chez les personnes âgées. Une étude plus approfondie pourrait examiner les questions importantes de cause à effet, si la maladie provoque la dépression ou si la dépression peut rendre les gens plus vulnérables à la maladie.

Génétique — Il y a une mauvaise compréhension des influences génétiques sur la santé cognitive et émotionnelle. Alors que le risque de maladie d'Alzheimer à début tardif augmente avec l'héritage d'une forme du gène de l'apolipoprotéineE (APOE), on sait peu de choses sur son rôle spécifique dans la maladie d'Alzheimer ou ses effets sur la santé émotionnelle. Les facteurs génétiques ne peuvent pas être modifiés, mais une meilleure connaissance de la génétique de la santé cognitive et émotionnelle pourrait aider à identifier les personnes les plus à risque.

La base de données interrogeable du Cognitive and Emotional Health Project d'un grand nombre d'études sur l'âge et la fonction cognitive et émotionnelle se trouve sur le site Web des NIH à l'adresse trans.nih.gov/CEHP .

L'Institut national sur le vieillissement (NIA) dirige l'effort du gouvernement fédéral en menant et en soutenant la recherche sur les aspects biomédicaux, sociaux et comportementaux du vieillissement et les problèmes des personnes âgées. Pour plus d'informations sur la recherche liée au vieillissement et la NIA, veuillez visiter le site Web de la NIA à l'adresse www.nia.nih.gov .

La mission de l'Institut national de la santé mentale (NIMH) est de réduire le fardeau des troubles mentaux et comportementaux grâce à des recherches sur l'esprit, le cerveau et le comportement. De plus amples informations sont disponibles sur le site Web du NIMH, www.nimh.nih.gov .

L'Institut national des troubles neurologiques et des accidents vasculaires cérébraux (NINDS) est le principal soutien de la nation à la recherche biomédicale sur le cerveau et le système nerveux et fournit des informations au public et aux patients. De plus amples informations sont disponibles sur le site Web du NINDS, www.ninds.nih.gov .

Les National Institutes of Health (NIH) – l'Agence nationale de recherche médicale – comprennent 27 instituts et centres et font partie du département américain de la Santé et des Services sociaux. C'est la principale agence fédérale chargée de mener et de soutenir la recherche médicale fondamentale, clinique et translationnelle, et elle enquête sur les causes, les traitements et les remèdes pour les maladies courantes et rares. Pour plus d'informations sur le NIH et ses programmes, visitez www.nih.gov .

Référence:

HC Hendrie et al . Le NIH Cognitive and Emotional Health Project Rapport du comité d'étude d'évaluation critique. Alzheimer et démence (2006). DOI : 10.1016/j.jalz.2005.11.004

 » target= »top »>Extrait à l' origine de :  » target= »top »>www.nia.nih.gov/NewsAndEvents/PressReleases/PR20060221BrainHealth.htm

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