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Le diplômé de la CMU est le premier afro-américain du Midwest à recevoir un Au.D.

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Le diplômé de la CMU est le premier afro-américain du Midwest à recevoir un Au.D.

MOUNT PLEASANT – En tant que premier Afro-Américain du Midwest à recevoir un doctorat en audiologie (Au.D.), Saunja Terrell est un modèle pour les étudiants, non seulement à la Central Michigan University mais dans tout le pays.

"J'aime ce que je fais en audiologie, mais il y a beaucoup d'autres personnes qui méritent également du crédit pour ce qu'elles ont fait dans leur vie", a déclaré Terrell, diplômé de la CMU et originaire de Youngstown, Ohio. «Je suis un bon élève et j'ai une famille qui me soutient dans tout ce que je fais. J'ai vraiment l'impression que c'est un cadeau.

En tant que modèle, Terrell prévoit de promouvoir la compréhension et la diversité partout où elle décide d'accepter un emploi. Son projet de doctorat portait sur les « Pratiques de recrutement multiculturel en audiologie ». Sur les 110 écoles qu'elle a interrogées, seulement trois avaient des plans de recrutement des minorités qui étaient efficaces. L'efficacité a été définie par une augmentation des minorités.

« Les méthodes actuelles utilisées pour recruter des étudiants issus de minorités dans les programmes d'audiologie ne sont pas efficaces », a déclaré Terrell. « Nous ne connaissons pas toutes les raisons de cela. »

Le succès de l'inscription des minorités peut être dû au contact avec des institutions historiquement noires, à l'envoi de plus de documentation sur le recrutement et à une plus grande aide financière, a-t-elle déclaré. Les établissements qui n'ont pas réussi à recruter des étudiants issus de minorités peuvent n'avoir utilisé qu'une seule méthode de recrutement.

« Un répondant a déclaré que les universités doivent s'engager sérieusement en faveur de la diversité », a déclaré Terrell. «Le répondant a déclaré que nous demandons trop souvent aux étudiants de changer pour s'adapter à l'environnement universitaire, mais l'université devrait également s'engager à changer pour s'adapter aux étudiants.

"En outre, il devrait être de la responsabilité de l'ensemble de la communauté universitaire de travailler en faveur de la diversité, et non d'un bureau ou d'un département", a-t-elle ajouté.

Ses récompenses académiques comprennent la première bourse du comité de l'Académie américaine d'audiologie sur la diversité et les échanges internationaux, une bourse d'études supérieures de la CMU, une bourse de l'Audiology Foundation of America et un prix d'excellence en sciences et troubles de la communication de l'Université Hampton en Virginie, où elle a obtenu son baccalauréat.

"Nous sommes très fiers des réalisations de Saunja et fiers qu'elle ait choisi la CMU pour ses études", a déclaré Stephen Kopp, doyen du Collège des professions de la santé Herbert H. et Grace A. Dow de la CMU. «Elle est un modèle pour tous les étudiants. Ses notes et son éthique de travail reflètent les meilleurs des étudiants que nous avons ici à l'université.'

Le programme d'audiologie d'études supérieures de la CMU se classe parmi les 25 meilleurs au pays (et n ° 1 dans le Michigan), selon le classement annuel de US News & World Report de l'année dernière. Son programme de doctorat a été l'un des premiers Au.D. programmes établis dans le pays.

Terrell est passionnée par son travail auprès des patients en audiologie. Elle effectue une bourse de recherche clinique à la clinique auditive du Taubman Center de l'Université du Michigan.

« J'aime travailler avec les patients », a-t-elle déclaré. «Je teste l'audition, surveille les nerfs faciaux pendant la chirurgie et fais d'autres travaux cliniques. J'aimerais un jour exercer en pratique privée pour aider les patients ayant des problèmes d'audition – enfants et adultes – à les tester et à les adapter également aux appareils auditifs. J'aime aussi travailler avec les personnes âgées.

Son intérêt pour l'audition et l'audiologie a été soutenu par des enseignants tout au long de ses années d'école primaire, secondaire et collégiale, y compris Theresa Graham, enseignante à l'Université Hampton.

Mais sa famille a été le soutien le plus fort de sa vie.

"Mes parents m'ont toujours dit que si vous n'essayez pas, c'est le plus grand échec de la vie", a déclaré Terrell. « J'ai appris à continuer d'essayer quoi qu'il arrive. Ils nous ont toujours dit d'aller où nous voulons et d'obtenir autant d'éducation que possible. Mes grands-parents, Mattie Thomas Green et Eartha et Purvis Terrell, m'ont également encouragé à travailler dur pour ce que je voulais.

La sœur de Terrell, Dayna, est avocate au Kansas et une autre sœur, Zakkiyyah, est étudiante en droit en Floride. Une troisième sœur, Dontaira, est en 10e année. Ses parents, Ellen et Don Terrell, disent qu'ils s'attendaient à ce que leurs enfants acquièrent plus d'éducation qu'eux et les ont exposés à de nombreux contextes scolaires dès leur plus jeune âge.

"Nous leur avons toujours dit quel que soit leur choix de carrière, s'il vous plaît que ce soit quelque chose qu'ils aiment", a déclaré Ellen Terrell. « Vous ferez de votre mieux si vous êtes satisfait de ce que vous faites.

« Nous avons fait ce que les parents doivent faire. Nous les avons soutenus émotionnellement, financièrement, les avons aimés, les avons réprimandés, disciplinés, félicités et priés pour eux », a-t-elle ajouté.

Saunja Terrell a également appris à affronter les défis de la vie avec courage et perspicacité.

"Parfois, j'ai dû prendre du recul par rapport à la situation et ne pas réagir tout de suite", a déclaré Terrell. «Je dois me rappeler que je suis capable, et je dois juste continuer à faire ce que je fais. Vous ne pouvez pas vous éloigner des situations et vous attendre à des changements, mais parfois, vous devez d'abord prendre le temps de réfléchir.

"J'ai une orientation spirituelle dans ma vie et je tiens un journal", a-t-elle ajouté. « J'essaie également de rester en forme et de marcher ou de faire une activité tous les jours. »

À la CMU, Saunja a félicité plusieurs instructeurs et membres du personnel pour leur aide, en particulier Ayayi Fubara, directrice des services aux étudiants minoritaires, et David Williams, vice-président adjoint pour la diversité institutionnelle. Les membres du corps professoral Dawn Nelson et la doyenne adjointe Linda Stanford ont servi de mentors.

"Ce fut une transition pour moi venant de l'Université de Hampton à la CMU, et ils m'ont aidé à bien des égards, y compris à trouver un poste d'assistant diplômé dans les services aux étudiants minoritaires", a déclaré Terrell.

Elle a été encouragée par Williams et d'autres à rester à la CMU et à terminer ses études pour atteindre ses objectifs.

« J'ai trouvé que Saunja était une personne très dévouée », a déclaré Williams. «Elle était malheureuse au début et voulait arrêter. Elle peut servir de modèle à tous les étudiants qui viennent à Mount Pleasant en raison de sa capacité à faire les ajustements et les sacrifices malgré son désir de partir.

D'autres professeurs citent sa forte volonté de réussir.

"Je me souviendrai toujours de la volonté de Saunja d'obtenir son diplôme", a déclaré Gerald Church, directeur du programme de doctorat professionnel en audiologie à la CMU. "Elle avait la volonté de persévérer et d'obtenir son diplôme tout en gardant une disposition joyeuse tout le temps."

"Saunja est l'une des étudiantes les plus travailleuses que je connaisse, et elle a toujours rempli ses responsabilités avec patience et attention", a déclaré Gail Weddington, superviseur clinique à la clinique d'audiologie de la CMU. "Les patients et collègues qui travaillent avec Saunja trouvent qu'elle est compétente et attentionnée, mais aussi qu'elle a un grand sens de l'humour."

L'apprentissage de Terrell s'est étendu à plusieurs expériences internationales. Elle a passé un été dans une clinique auditive privée à Abbotsford, en Colombie-Britannique, au Canada, pour effectuer des évaluations, des tests, la sélection d'aides auditives, l'ajustement et la réparation de l'audition. Elle s'est également renseignée sur les procédures de facturation en audiologie. Elle a également passé deux semaines à faire du bénévolat en République dominicaine
Republic, testant l'audition et adaptant des appareils auditifs aux patients.

"Je referais ça", a-t-elle déclaré. «Les gens sont si reconnaissants. Nous avons travaillé tôt le matin jusqu'à tard le soir, et les gens faisaient la queue pour obtenir de l'aide.

À la CMU, Terrell a été impliqué dans l'Association des étudiants diplômés noirs et le bureau des services aux étudiants minoritaires. Elle a complété des expériences cliniques à l'hôpital Sparrow et chez Professional Hearing Consultants, tous deux à Lansing; Clinique de l'audition de la CMU ; et un stage chez Starkey Laboratories Inc. à Minneapolis. Elle a fait deux présentations au Michigan
Association pour l'audition en orthophonie.

Ses associations professionnelles comprennent l'Association nationale des futurs docteurs en audiologie, trésorière de la section CMU ; Alpha Kappa Alpha Sororité; Académie des audiologistes dispensateurs ; Académie américaine d'audiologie ; et la National Black Speech, Language and Hearing Association.

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