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Hormone liée à une bonne audition à mesure que nous vieillissons

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Hormone liée à une bonne audition à mesure que nous vieillissons

Les chercheurs ont lié une hormone connue pour ajuster les niveaux de substances chimiques clés du cerveau à la qualité de notre audition à mesure que nous vieillissons. Plus les personnes âgées ont d'hormones dans leur circulation sanguine, meilleure est leur audition, et moins il y a d'hormones, plus leur audition est mauvaise.

L'hormone, l'aldostérone, est connue pour réguler la fonction rénale et joue également un rôle dans le contrôle des niveaux de deux substances chimiques de signalisation cruciales dans le système nerveux, le potassium et le sodium. Pour que les nerfs envoient des signaux de manière nette et fonctionnent correctement, le potassium et le sodium doivent être dans des proportions précises, sans aucune perturbation des canaux moléculaires ou des portes à travers lesquels ils se déplacent. Les niveaux de potassium sont particulièrement cruciaux dans l'oreille interne sensible, où un fluide riche en potassium joue un rôle central dans la conversion des sons en signaux que le système nerveux reconnaît.

L'équipe de scientifiques de Rochester, NY, a soumis 47 hommes et femmes en bonne santé âgés de 58 à 84 ans à une batterie de tests auditifs sophistiqués. Les scientifiques ont également mesuré leur taux sanguin d'aldostérone, qui diminue avec l'âge. Ils ont découvert que les personnes ayant une perte auditive sévère avaient en moyenne environ la moitié de la quantité d'aldostérone dans leur circulation sanguine que leurs homologues ayant une audition normale. Les chercheurs ont cependant noté que les niveaux d'aldostérone trouvés chez tous les participants sont considérés comme normaux et qu'aucun patient ni médecin ne devrait envisager de modifier les niveaux d'aldostérone sans plus de recherche.

Les résultats proviennent de chercheurs du Centre international de recherche sur l'audition et la parole (ICHSR), un groupe financé par le National Institute on Aging qui est reconnu comme un leader dans la recherche sur la perte auditive liée à l'âge. Le centre comprend des scientifiques de l'Institut technique national pour les sourds de l'Institut de technologie de Rochester et des neuroscientifiques de l'Université de Rochester.

"L'oreille interne est particulièrement sensible à toute perturbation des niveaux de potassium", a déclaré Robert D. Frisina, Ph.D., professeur d'oto-rhino-laryngologie au Centre médical de l'Université de Rochester et professeur adjoint au Rochester Institute of Technology. "Nous savons que les niveaux de potassium dans l'oreille interne semblent diminuer avec l'âge et que ces niveaux en baisse jouent un rôle dans la perte auditive liée à l'âge, et nous savons également que les niveaux sanguins d'aldostérone diminuent généralement avec l'âge.

"Nous avons trouvé un lien direct entre les taux sanguins d'aldostérone et la capacité des personnes à entendre normalement en vieillissant. Des taux d'hormones déprimés peuvent nuire à l'audition à la fois dans l'oreille interne et dans la partie du cerveau utilisée pour l'audition. Des recherches supplémentaires sont toutefois nécessaires. , pour comprendre le rôle précis que joue l'aldostérone – par exemple, s'il s'agit d'une cause d'une déficience auditive, ou si elle est symptomatique. Avant de mieux comprendre le problème, les gens ne devraient pas s'inquiéter de leurs niveaux d'aldostérone ou chercher à augmenter la quantité dans leur sang."

L'équipe dirigée par Frisina a publié ses résultats dans le numéro de novembre de la revue Hearing Research. Cette semaine, lors de la réunion internationale annuelle de l'Association for Research in Otolaryngology à Baltimore, l'équipe a présenté ses derniers résultats montrant à quel point la régulation du potassium est importante pour la perte auditive liée à l'âge.

À Baltimore, le médecin résident en oto-rhino-laryngologie Jared Spencer, MD, a présenté les résultats de souris « knock-out » dont les gènes contrôlant les canaux potassiques de l'oreille interne ne fonctionnent pas correctement, et a confirmé que le dysfonctionnement des canaux potassiques est au cœur de la perte auditive liée à l'âge, ou presbyacousie. Les canaux sont très concentrés dans une partie du cerveau qui joue un rôle important en fournissant une rétroaction du cerveau aux oreilles. L'équipe de Frisina a précédemment découvert que le système de rétroaction est l'une des premières choses à mal se passer dans la perte auditive liée à l'âge, souvent en déclin chez les personnes dans la quarantaine et la cinquantaine, généralement avant même qu'elles ne réalisent que leur audition diminue.

"Nous travaillons maintenant sur une partie de la biologie sous-jacente sur la façon dont le déclin se produit", a déclaré Frisina. "Nous avons des preuves que ces canaux potassiques peuvent jouer un rôle important dans la défaillance du système de rétroaction, qui est une grande partie de la perte auditive liée à l'âge."

Presque tout le monde est aux prises avec une audition défaillante à un moment donné. Alors que certaines personnes souffrent de troubles auditifs à la suite d'une exposition à des bruits forts ou d'autres causes telles que les effets secondaires de certains médicaments, pour de nombreuses personnes, les problèmes auditifs surviennent sans cause connue. Certaines personnes remarquent des problèmes dans la quarantaine et la cinquantaine, mais le processus devient très visible pour la plupart des personnes dans la soixantaine et plus.

Frisina a déclaré que jusqu'à ce que la biologie du problème soit mieux comprise, le meilleur conseil pour les personnes préoccupées par la perte auditive est de limiter l'exposition aux bruits forts et nocifs et aux médicaments toxiques pour les oreilles. Il conseille également aux gens de manger sainement et de faire de l'exercice – "toutes ces choses que vous savez que vous devriez faire pour rester en bonne santé avec l'âge", a-t-il déclaré.

Pendant ce temps, son équipe étudie la possibilité d'utiliser la thérapie génique pour tenter de corriger le problème. Il sera peut-être possible un jour de modifier l'oreille interne d'une personne pour corriger le déséquilibre en potassium qui est au cœur de la perte auditive. Une telle approche pourrait également s'attaquer à la principale cause de surdité congénitale, qui implique une mutation génétique qui perturbe l'équilibre du potassium dans l'oreille interne.

Les nouvelles découvertes proviennent d'un groupe de recherche fondé par le père de Robert Frisina, D. Robert Frisina, Ph.D., directeur fondateur de NTID, qui dirige l'un des plus grands groupes de recherche au monde étudiant la perte auditive liée à l'âge. Le groupe a attiré les meilleurs chercheurs du monde entier à se réunir pour étudier le problème. Les membres du groupe, qui compte plus de deux douzaines, sont originaires d'Égypte, du Brésil, de Russie, de Chine, de Corée, d'Inde et des États-Unis.

En plus de Frisina, Frisina et Spencer, l'équipe comprend l'associé de recherche postdoctoral Sherif Tadros, MD, de l'Université et du NTID, qui est le premier auteur du document Hearing Research ; l'infirmière de recherche Susan Frisina du NTID et de l'Université; l'audiologiste Frances Mapes du NTID; et l'oto-rhino-laryngologiste Xiaozia Zhu, MD, de l'Université.

Extrait de www.eurekalert.org/pub_releases/2006-02/uorm-hlt021006.php

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