Bruxelles :
125, Boulevard Anspach
1000 Bruxelles
Ixelles :
335, avenue Louise
1050 Ixelles
Liège :
55, Rue d’Amercoeur
4020 Liege
Charleroi :
4ème étage, 19/21, Avenue de Waterloo 6000 Charleroi
Menu

Hagens Berman intente un recours collectif contre Burlington Northern et le cabinet d’avocats ; Burlington Northern et le cabinet d’avocats présumés à H

Partagez l'Article
Share on facebook
Share on linkedin
Share on twitter
Share on email

Hagens Berman intente un recours collectif contre Burlington Northern et le cabinet d'avocats ; Burlington Northern et le cabinet d'avocats présumés à H

SEATTLE–(BUSINESS WIRE)–

Des employés accusent Railroad de collaborer avec un cabinet d'avocats pour réduire les montants des réclamations

Un recours collectif déposé le 26 mars 2001 devant un tribunal de district américain prétend que la Burlington Northern Santa Fe Railway Company (NYSE:BNI) a secrètement comploté avec des avocats représentant des cheminots dans des réclamations pour perte auditive.

Selon la poursuite, Burlington Northern a conclu un accord secret qui a facilité des règlements faciles pour des indemnités considérablement plus petites que celles de réclamations similaires dans des affaires judiciaires réelles. En échange, Burlington Northern a reçu la coopération des avocats et un accord pour ne pas porter les réclamations des clients actuels et futurs devant les tribunaux.

Les travailleurs, représentés par Steve Berman du cabinet d'avocats Hagens Berman, basé à Seattle, et Sim Osborn, également de Seattle, allèguent dans la poursuite que Burlington Northern a collaboré avec le cabinet d'avocats Bricker Zakovics, basé à Portland, en Oregon, Querin Thompson & Ritchey PC (BZQ ) dans plus de 4 000 localités. La poursuite prétend que les montants du règlement de la perte auditive ont été déterminés par une «matrice» secrète et prédéterminée, permettant à Burlington Northern d'économiser des centaines de millions de dollars en réclamations tout en limitant illégalement les droits des employés.

"Ce procès indique que ces réclamations ont été traitées de deux à trois cents à la fois lors de réunions du week-end, et qu'aucune considération sérieuse n'a été accordée à aucun des cas", a déclaré Steve Berman, associé directeur de Hagens Berman. "Nous alléguons que cette action était grossièrement injuste pour les travailleurs et, à notre avis, manifestement illégale."

Si elle était certifiée en tant que recours collectif, la poursuite représenterait plus de 4 000 cheminots qui ont utilisé BZQ pour traiter les réclamations pour perte auditive.

La plainte allègue que le demandeur nommé Norman Harding, un employé de trente ans, a subi une perte auditive profonde et a été amené à régler sa réclamation pour 65 000 $. Il n'a jamais été informé que les jurys accordaient des sommes comprises entre 200 000 $ et 1 million de dollars pour des réclamations similaires. De plus, la poursuite indique que les avocats de Harding ne lui ont jamais dit que le montant de son règlement était dérivé de la matrice.

La maladie de Harding est progressive et a progressé au point qu'il est incapable d'utiliser un téléphone ou d'assister à des réunions de famille.

Selon la poursuite, la matrice de perte auditive était basée sur une échelle allant de « perte auditive profonde » à « perte minimale ». Cette matrice a été utilisée pour déterminer le montant d'argent qu'un employé recevrait en fonction de la gravité de la perte auditive. La poursuite indique que ces montants étaient jusqu'à dix fois inférieurs aux indemnités accordées à des réclamations similaires pour perte d'audition qui ont fait l'objet d'un procès.

La poursuite allègue également que BZQ et Burlington Northern ont agi conjointement pour dissimuler le stratagème aux clients du cabinet d'avocats, omettant de les informer du calendrier de règlement et que les montants proposés étaient bien inférieurs à des réclamations similaires décidées par le tribunal. BZQ a également omis d'informer les plaignants atteints de déficience auditive que leurs réclamations n'iraient pas devant les tribunaux, selon la poursuite.

La plainte allègue que lorsqu'un employé n'a pas pu obtenir que BZQ s'engage à juger son cas, il a engagé un autre avocat et a gagné 150 000 $ dans un procès avec jury, un montant cinq fois supérieur à ce qu'il aurait reçu selon la matrice. Pour dissimuler le complot, BZQ et Burlington Northern ont refusé de divulguer les fichiers des clients, même lorsque ces clients n'étaient pas liés par des accords de confidentialité, indique la poursuite.

BZQ se spécialise dans la représentation des cheminots blessés et est répertorié par plusieurs syndicats de cheminots en tant que « conseil désigné », ce qui signifie que le syndicat approuve l'entreprise en tant qu'avocat des cheminots blessés qui sont membres du syndicat.

Selon la poursuite, Burlington Northern savait dès 1966 que la perte auditive due au bruit excessif était un risque professionnel pour les cheminots, mais n'a pas reconnu le problème. La poursuite accuse Burlington Northern de ne pas avoir abordé le problème de la perte auditive de peur de susciter des réclamations des employés. Plus tard, lorsque Burlington Northern s'est inquiétée du fait qu'elle faisait face à des centaines de millions de dollars d'exposition en raison de réclamations pour perte auditive, elle a coordonné le système matriciel comme moyen de réduire la responsabilité, selon la poursuite.

La poursuite demande des dommages-intérêts compensatoires pour les plaignants ainsi que des honoraires d'avocat.

Steve Berman est associé directeur de Hagens Berman à Seattle. Récemment cité comme l'un des 100 meilleurs avocats du pays par le National Law Journal, Berman est un expert reconnu à l'échelle nationale en matière de recours collectifs. Berman a représenté l'État de Washington, 12 autres États et Porto Rico dans des poursuites contre l'industrie du tabac qui ont abouti au plus grand règlement de l'histoire des litiges. Berman a également été conseiller dans plusieurs autres affaires très médiatisées, notamment le litige sur l'alimentation publique de Washington, qui a abouti à un règlement de plus de 850 millions de dollars. D'autres cas incluent des litiges impliquant la marée noire de l'Exxon Valdez ; voie d'évitement de la Louisiane Pacifique ; la société Boeing ; Morrison Knudsen ; Piper Jaffray; Nordstrom ; poulet bostonien ; et les Bagels de Noé. Plus d'informations sont disponibles sur www.hagens-berman.com.

Simeon Osborn est l'associé directeur du cabinet d'avocats Osborn & Smith, spécialisé dans les dommages corporels, les litiges aéronautiques et les litiges civils. Osborn a plus de 17 ans d'expérience en litige et s'est forgé une réputation de réussite. Osborn a représenté avec succès plusieurs clients dans un récent accident ferroviaire à Longview, Washington, ainsi que des actions contre le port de Seattle lors d'une récente fusillade dans le parking de l'aéroport SeaTac. Osborn a été sélectionné pour être inclus dans la liste semestrielle des meilleurs avocats d'Amérique, étant donné la meilleure note de ses pairs dans l'enquête Martindale-Hubbell, inclus dans la liste des super avocats de Washington Law & Politics et répertorié dans le registre du barreau des avocats prééminents. Osborn a plaidé des affaires devant la Cour suprême de l'État de Washington et la Cour d'appel de l'État de Washington et siège au Western Trial Lawyers' Board of Governors. Osborn a obtenu son diplôme en droit de l'Université de Puget Sound en 1984.

REMARQUE DU RÉDACTEUR : Les médias accrédités peuvent demander des copies de la plainte et des documents de référence en contactant Mark Firmani au 206/443-9357 ou à [email protected]

Besoin d'un conseil ?

Nos audioprothésistes sont là pour vous aider. Laissez votre numéro et nous vous rappelons gratuitement.

Testez un appareil auditif gratuitement
Les dernières actualités
Bruxelles :
125, Boulevard Anspach 1000 Bruxelles
Ixelles :
335, avenue Louise 1050 Ixelles
Liège :
55, Rue d’Amercoeur 4020 Liege
Charleroi :
4ème étage, 19/21, Avenue de Waterloo 6000 Charleroi
Obtenez notre meilleur tarif pour vos appareils auditifs
Les prix les plus bas de Belgique garantie