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Einstein n’a jamais utilisé de flashcards et de réflexions sur l’effet Mozart

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Einstein n'a jamais utilisé de flashcards et de réflexions sur l'effet Mozart

Entrevue avec Roberta Michnick Golinkoff, Ph.D.

BECK : Bonjour Dr Golinkoff. J'ai récemment lu votre livre intitulé "Einstein Never Used Flashcards" et je l'ai vraiment adoré. J'aurais aimé que tu l'écrives quand mes enfants étaient plus jeunes ! Non seulement j'ai immédiatement adoré le titre, mais le contenu est également merveilleux. S'il vous plaît dites-moi, qui étaient vos co-auteurs?

GOLINKOFF : Merci Dr Beck. J'ai eu deux co-auteurs. Kathy Hirsh-Pasek et Diane Dyer. Tous deux viennent de Temple et nous avons tous les trois un doctorat en psychologie du développement. Kathy et moi sommes professeurs dans nos universités distinctes et nous dirigeons chacun des laboratoires qui examinent comment les enfants apprennent la langue.

BECK : Depuis combien de temps faites-vous ce type de travail ?

GOLINKOFF : J'ai obtenu mon doctorat en 1973, donc j'y travaille depuis un peu plus de 30 ans.

BECK : D'où vient le titre « Einstein Never Used Flashcards » ?

GOLINKOFF : Eh bien, c'est un peu une blague, mais c'était basé sur la réalité. Tout le monde veut créer un bébé Einstein, alors nous essayons de dire que ce n'est pas comme ça qu'Einstein a commencé ! Il n'est pas devenu intelligent en ayant des parents qui ont structuré chacune de ses activités. En fait, ses parents lui ont donné beaucoup de liberté pour essayer ses propres intérêts.

BECK : Au cours des 10 à 20 dernières années, les parents et les tuteurs ont travaillé dur pour transformer les enfants en petites usines cérébrales, et au moment où l'enfant entre à l'école maternelle, les parents pensent aux SAT, aux GRE et à l'université.

GOLINKOFF : Exactement. Cela met beaucoup de stress sur les enfants. Le but de ce livre est de sauver l'enfant de l'emprise d'une société pressée, et la pression et le stress que nous imposons aux enfants ne sont pas bons pour les enfants – ni pour nous !.

BECK : Existe t-il des preuves démontrant que les enfants vivant dans des foyers hautement structurés, des écoles maternelles à orientation scolaire, des mamans et des papas faisant des exercices de cartes flash et une télévision éducative… ces enfants réussissent-ils mieux à long terme ?

GOLINKOFF : Il y a deux données que j'aimerais partager. Les enfants qui fréquentent les écoles maternelles scolaires sont plus anxieux que les enfants qui fréquentent les écoles maternelles basées sur le jeu. Et ce qui est encore plus intéressant, c'est que les enfants qui suivent des programmes académiques ne réussissent pas mieux à l'école que les enfants basés sur le jeu.
Le New York Times a publié un article le dimanche 10 avril 2004. L'article a révélé ce qui arrive aux enfants qui sont poussés à réussir de manière malsaine. Steven Hyman, prévôt à Harvard et ancien directeur du National Institute of Mental Health, a déclaré : « Au moment où nous accueillons ces jeunes », admet Harvard, « ce qu'ils apportent avec eux, ce sont souvent des niveaux très élevés de perfectionnisme et un genre de peur. Ce n'est pas l'exploration intellectuelle joyeuse que devrait être l'université. " Donc, mettre les enfants sur le tapis roulant rend les enfants moins susceptibles d'être créatifs ou de prendre des risques, ou de s'amuser en apprenant. Ils n'ont tout simplement pas l'impression qu'ils peuvent être enjoués et joyeux avec le matériel qu'ils apprennent. Les collèges le reconnaissent maintenant et reconnaissent que les enfants viennent vers eux avec un épuisement professionnel !

BECK : Donc, les enfants qui sont poussés entrent en fait à l'université avec un « épuisement pré-universitaire ? »

GOLINKOFF : Absolument. Il y a des parents qui passent des heures par jour avec le « prégaphone » sur le ventre pour que leurs enfants puissent entendre le langage ! Nous savons qu'à partir du moment où les bébés peuvent entendre pour la première fois, ils entendent toutes les conversations de leur mère. Nous savons que peu de temps après la naissance, les bébés peuvent reconnaître leur propre langue par rapport aux langues étrangères et c'est sans prégaphone ! Il y a eu une étude qui a exposé des enfants américains à une vidéo d'une personne parlant en chinois, par rapport à une vraie personne interagissant avec eux et parlant chinois, et cela s'est produit lorsque les enfants avaient 9 mois. Fait important, le temps d'exposition au chinois était le même. Les enfants qui ont regardé et écouté la vidéo n'ont pas acquis une sensibilité accrue au chinois. Les enfants qui ont interagi avec un être humain l'ont fait ! Ainsi, l'écoute passive est très différente de l'interaction humaine et je pense qu'il est logique de conclure que regarder passivement la télévision éducative ne sera jamais la même chose que participer à une activité éducative.

BECK : C'est fascinant. Je me souviens avoir pensé que lorsque mes enfants étaient très jeunes, nous devions constamment enrichir et stimuler leur cerveau et être à la recherche de nouveaux outils et de nouveaux jouets plus intelligents et meilleurs. Donc je suppose que j'ai aussi adhéré à cette même mentalité de marketing de masse cérébral-créez-votre-Einstein !

GOLINKOFF : Nous avons écrit "Einstein Never Used Flashcards" pour aider les parents à se rendre compte qu'ils en font assez pour leurs enfants sans acheter tous les jouets ou vidéos qui tombent sous le nez. J'ai eu des parents avec de nouveaux bébés qui sont venus me voir en panique en me demandant : « Quand dois-je commencer les flashcards ? »

BECK : L'une des choses que vous avez abordées dans le livre était la question de la « qualité » par rapport à la « quantité » du temps. Pouvez-vous s'il vous plaît en discuter pour moi?

GOLINKOFF : Nous savons que 62 % des parents d'enfants de moins de 3 ans font partie de la population active. Les parents ressentent une pression énorme pour passer du temps significatif avec leurs enfants, et bien sûr, tout le monde veut faire ce qu'il y a de mieux pour leurs enfants. Mais "jouer" est devenu un mot de quatre lettres. Et si souvent, les parents prennent « temps de jeu de qualité » pour signifier « temps d'enseignement ». Ils échangent le jeu contre des activités structurées, une télévision éducative et des cartes flash. Mais ce que je pense est plus logique, et ce que la recherche indique, c'est que les enfants apprennent par le jeu, et jouer avec les parents est le meilleur. En fait, comme nous l'avons dit dans le livre, notre société enlève l'enfance aux enfants et les traite comme des adultes miniatures, et ce n'est pas la meilleure chose à faire.

BECK : Selon vous, quelle est la chose la plus importante que vous puissiez faire pour élever vos enfants de manière appropriée et efficace ?

GOLINKOFF : La première chose est de les aimer sauvagement, et personne n'a à demander aux parents de le faire ! La deuxième chose est d'interagir avec eux. C'est ainsi que vous leur montrez qu'ils sont aimés et c'est ainsi qu'ils apprennent. En d'autres termes, essayez d'éviter de mettre constamment vos enfants devant la télévision, des films ou des jeux vidéo. Interagissez simplement avec eux et jouez avec eux – vous leur rendrez un immense service. Lorsque vous vous asseyez par terre et jouez avec votre enfant, vous modélisez le langage, les comportements sociaux, vous leur apprenez toutes sortes de choses à tour de rôle, même sans vous en rendre compte. Parlez-leur et expliquez les choses au niveau qu'ils comprennent et amenez votre imagination à cela – ils y répondent.

BECK : Et vous pouvez réellement compter les orteils et les doigts et pointer les couleurs et les formes sans avoir à compter les poids moléculaires ou à consulter le tableau périodique des éléments !

GOLINKOFF : Absolument raison. Tout ce que vous avez à faire est d'interagir avec votre enfant, de lui donner le temps et la chance de parler et de participer à tour de rôle à la conversation, et de vous appuyer sur ce que votre enfant dit. Suivez les intérêts de votre enfant, c'est la clé. Les enfants apprennent davantage lorsque vous suivez et parlez de ce qui les intéresse, plutôt que si vous essayez de présenter votre propre programme.

BECK : Parlez-moi de « l'effet Mozart ? »

GOLINKOFF : Il y avait une petite étude qui portait sur des adultes qui écoutaient Mozart. En fait, les chercheurs n'ont examiné qu'une petite partie du test de QI (raisonnement spatial) et ont découvert que les adultes qui avaient écouté Mozart obtenaient un peu mieux que les adultes qui ne l'avaient pas fait. L'effet n'a duré que 10 minutes. Le professeur Hetland de Harvard a résumé d'autres études qui ont tenté de reproduire ces résultats avec un total de 4 500 autres personnes. L'étude n'a pas pu être reproduite et, surtout, il n'y a jamais eu d'étude de ces problèmes menée avec des enfants. Ainsi, à partir de cette conclusion extrêmement fragile, le marché est devenu fou ! Certaines personnes ont vu une opportunité de se lancer et d'offrir Mozart aux bébés en partant du principe que les parents qui aimaient tendrement leurs enfants voudraient posséder ce produit car cela pourrait rendre leurs enfants plus intelligents. Mais comme je l'ai dit, il n'y a aucune preuve crédible que ce soit le cas. Donc en résumé, si vous voulez faire jouer de la musique à votre enfant, tant mieux ! Mais peu importe que ce soit des Beatles ou du classique. Cela ne fait tout simplement aucune différence.

Les enfants adorent la musique, nous aimons la musique, la musique est merveilleuse. Cependant, acheter Mozart pour jouer aux enfants n'a aucun impact sur leur intelligence. Ce n'est qu'un exemple du marché qui capitalise sur l'anxiété et l'inquiétude des parents.

BECK : Une chose que je voudrais souligner, c'est que la mère et le père de Mozart n'ont pas joué Mozart pour bébé Wolfgang ! Il n'écoutait pas non plus de musique enregistrée in utero. Pouvez-vous discuter des tests de QI en général, en ce qui concerne les bébés et le développement des jeunes esprits ?

GOLINKOFF : Tout le monde veut vivre au lac Woebegon. Mais chaque enfant n'est vraiment pas au-dessus de la moyenne, et ce qui est le plus intéressant, c'est que les personnes ayant le QI le plus élevé ne sont pas toujours celles qui apportent la plus grande contribution à notre société. Le QI ne représente qu'environ 50 % de ce qui compte pour réussir dans la vie. Si l'on définit le succès comme s'entendre avec les gens, avoir un bon mariage, apprendre à travailler dans le contexte d'une organisation, ce sont aussi des attributs importants. Le QI émotionnel est tout aussi important que le QI pour réussir à l'école et dans la vie. Il faut apprendre à s'entendre avec les autres enfants. La recherche sur le développement a révélé que si les enfants ne savent pas comment se débrouiller assez tôt à l'école avec leurs pairs et leurs enseignants, ils ne réussiront pas bien à l'école. La partie sociale est tout aussi importante que la partie académique. Les parents doivent travailler avec les enfants pour les aider à comprendre comment le monde fonctionne également d'un point de vue social, et cela se produit simplement en interagissant et en parlant avec vos enfants.

BECK : Avez-vous des idées et des observations sur l'enseignement à domicile ?

GOLINKOFF : L'enseignement à domicile peut être acceptable. Je pense qu'il est important pour les enfants d'apprendre à travailler avec d'autres enfants et à réussir dans une organisation. Parfois, l'enseignement à domicile se déroule dans un contexte de petits groupes et non d'un seul enfant. Lorsque les parents s'assurent que les enfants ont des interactions et du temps de jeu avec d'autres enfants, c'est aussi une chose positive. L'enseignement à domicile est seulement aussi bon que la personne qui fournit l'enseignement.

BECK : Et enfin, qu'en est-il des mères de football et des pères de baseball qui emmènent leurs enfants à 2, 3 ou 4 activités par semaine, faisant la navette en ville dans des minibus ?

GOLINKOFF : Le problème devient… Cette activité est-elle quelque chose que l'enfant veut vraiment faire ou quelque chose que vous voulez qu'il fasse ? Essayez-vous de faire en sorte que votre enfant suive les voisins? Un exemple m'est venu hier soir. J'ai dîné avec une personne qui travaillait près d'un studio de karaté et elle a entendu des enfants dire à leurs parents : « Je ne veux pas y aller. Je veux rentrer à la maison. Je suis fatigué et je ne veux pas y aller. Mais les parents ont insisté pour que leur enfant aille au karaté. Pourquoi? Peut-être parce qu'ils pensent que c'est dans le meilleur intérêt de l'enfant. Mais si l'enfant n'est pas vraiment motivé ou intéressé, cela n'en vaut probablement pas la peine. Un autre problème est que nous passons beaucoup de temps en "mode schlep" dans le minibus – et ce n'est pas le meilleur temps de qualité ! Alors, je recommande aux parents de se demander pourquoi ils font cette activité ? Le font-ils parce que l'enfant veut vraiment le faire, ou parce que le parent veut que l'enfant le fasse ? Il y a des moments où trop d'activités structurées ne sont pas bénéfiques. Alors au lieu de cours de karaté ou de ballet, de musique ou autre, peut-être qu'un peu de temps libre serait préférable pour se rouler par terre ou jouer sur les balançoires ! Ce que les parents doivent reconnaître, c'est que les enfants sont différents. Alors que Johnny voudra peut-être jouer du violon, Cynthia voudra peut-être jouer au football. La clé est donc d'essayer de comprendre ce que l'enfant aime et de suivre ses intérêts. Les parents décrivent souvent leur vie comme passer du temps dans la voiture entre les activités, et ce n'est tout simplement une bonne chose pour personne. Ce n'est pas bon pour les parents et ce n'est pas bon pour les enfants.

BECK : Je suis vraiment content que vous ayez écrit ce livre et j'ai vraiment apprécié parler avec vous. J'encourage tous les jeunes parents, grands-parents et tantes et oncles à se procurer un exemplaire du livre* (voir ci-dessous).

GOLINKOFF : Merci beaucoup pour votre intérêt, Dr Beck. Ça a été amusant pour moi aussi.

* Einstein n'a jamais utilisé les cartes mémoire : comment nos enfants apprennent vraiment et pourquoi ils doivent jouer plus et mémoriser moins , ISBN 1-57954-695 publié par Rodale et Rodale en 2003, 1-800-848-4725.

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