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Des systèmes cochléaires avancés recevront un brevet pour de nouvelles technologies d’implant cochléaire

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Des systèmes cochléaires avancés recevront un brevet pour de nouvelles technologies d'implant cochléaire

De nouvelles méthodes de stimulation des électrodes permettront une représentation plus précise du son

Advanced Cochlear Systems (ACS) a annoncé aujourd'hui avoir reçu un avis d'autorisation de l'Office des brevets et des marques des États-Unis indiquant l'autorisation de son brevet intitulé "Une méthode pour la transformation en temps réel d'un signal électrique représentatif d'une forme d'onde". La société a également été informée que l'office des brevets prévoyait de délivrer le brevet le 12 novembre 2002.

Le brevet protégera la technologie propriétaire d'ACS permettant à différentes fréquences sonores de stimuler des régions distinctes de la cochlée d'une manière qui imite l'audition naturelle plus étroitement que les implants cochléaires actuellement sur le marché. La technologie préserve également la synchronisation exacte des ondes sonores, fournissant la base pour le développement d'implants cochléaires binauraux.

« Au cours des deux dernières décennies, le développement de la technologie des implants cochléaires s'est limité à une série de petites étapes incrémentielles. Ce brevet représente une avancée majeure dans la façon dont nous traitons la perte auditive et est le premier composant de notre nouvelle génération de technologie d'implant cochléaire, ", a déclaré le président de l'ACS, John Hrobsky. « La technologie que poursuit ACS, y compris trois autres brevets pour lesquels nous avons déposé des demandes, est conçue pour augmenter considérablement la reconnaissance vocale, en particulier dans les environnements bruyants, et permettre aux personnes malentendantes d'apprécier la musique et d'autres sons associés aux activités quotidiennes de la vie. »

La cochlée, située dans l'oreille interne, traduit l'énergie mécanique des ondes sonores en énergie électrique qui stimule le nerf auditif. Chacune des 30 000 cellules ciliées de la cochlée répond à une fréquence différente, créant une tapisserie sonore riche et complexe. La perte auditive et la surdité surviennent lorsque les cellules ciliées sont endommagées ou meurent. Les implants cochléaires remplacent les cellules ciliées par un petit réseau d'électrodes, mais la technologie actuelle des implants ne stimule que 22 sites, un site à la fois, dans la cochlée. Cette quantité limitée d'informations rend difficile l'identification de nombreux mots prononcés et sons de tous les jours sans aides supplémentaires telles que le contexte ou la lecture labiale. L'électrode développée par ACS sera capable de stimuler simultanément plusieurs sites dans la cochlée, fournissant beaucoup plus d'informations sur les signaux vocaux et améliorant la perception de la musique et d'autres sons.

Les personnes ayant une audition normale peuvent déterminer l'emplacement d'un son car les ondes sonores arrivent à chaque oreille à des moments légèrement différents. Les implants cochléaires actuels, qui sont normalement utilisés dans une seule oreille, ne préservent pas la synchronisation exacte d'une onde sonore et ne peuvent pas fournir cette information spatiale importante. La préservation des informations temporelles permettra aux personnes ayant des implants cochléaires dans les deux oreilles de localiser la direction d'où provient le son. Si elle est approuvée pour une utilisation binaurale, cette technologie pourrait fournir une audition stéréo aux porteurs d'implants.

Environ 28 millions d'Américains souffrent d'un certain degré de perte auditive. La déficience auditive sévère à profonde affecte environ 1 million de personnes aux États-Unis et plus du double dans le monde. Les coûts sociétaux de la surdité sont énormes. Offrir un environnement éducatif adapté aux enfants sourds est plus coûteux que pour ceux qui souffrent de tout autre handicap. Plus de la moitié des adultes sourds profonds sont confrontés au chômage ou au sous-emploi chronique. On estime que le coût à vie de la surdité, y compris les coûts médicaux et éducatifs et la perte de productivité, dépasse 1 million de dollars par enfant. La capacité de restaurer l'audition chez les enfants et les adultes peut grandement atténuer ces dépenses et offrir une qualité de vie considérablement améliorée.

À propos des systèmes cochléaires avancés (ACS)

Situé près de Seattle, la mission d'Advanced Cochlear Systems est de développer et de commercialiser une nouvelle génération d'implants cochléaires qui amélioreront considérablement la compréhension de la parole et la clarté du son pour les personnes sévèrement et profondément sourdes. Fondée en 1995, ACS a réuni une équipe d'experts en neurophysiologie cochléaire, traitement numérique de la parole, optoélectronique, emballage de dispositifs médicaux, interconnexion haute densité et bio-ingénierie.

CONTACT:

Systèmes cochléaires avancés
John Hrobsky, 425/396-5525
[email protected]

OU

Firmani & Associés
Shelly F. Cohen, 206/443-9357
[email protected]

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