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Des scientifiques soutenus par le NIDCD utilisent des implants cochléaires pour restaurer les synapses auditives chez les chats sourds

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Des scientifiques soutenus par le NIDCD utilisent des implants cochléaires pour restaurer les synapses auditives chez les chats sourds

19 décembre 2005 – Des scientifiques du NIDCD soutenus par l'Institut national sur la surdité et autres troubles de la communication ont démontré que les implants cochléaires peuvent restaurer la structure des synapses – l'espace de connexion entre les neurones – le long du nerf auditif chez les chats sourds. Comme on pense que la surdité congénitale (à la naissance) non traitée provoque des modifications permanentes du système auditif, ce résultat peut expliquer pourquoi les implants cochléaires fonctionnent mieux chez les jeunes enfants avant que des anomalies irréversibles ne surviennent.

Chez les mammifères ayant une audition normale, les signaux électriques générés dans l'oreille interne voyagent le long du nerf auditif jusqu'au cortex auditif, la partie du cerveau qui interprète les signaux comme des sons. Lorsque les mammifères naissent sourds, le manque de stimulation électrique provoque la formation de synapses anormales aux terminaisons du nerf auditif. On pense que la présence de synapses normales permet la transmission de signaux dans tout le système auditif.

Les chercheurs ont conçu leurs expériences pour comparer les synapses de chats sourds dont les nerfs auditifs sont stimulés électriquement par un implant cochléaire aux synapses de chats sourds sans implants et de chats ayant une audition normale. Auparavant, il a été démontré que les implants cochléaires améliorent l'audition dans le cortex auditif. Les chercheurs ont découvert qu'après la stimulation, les synapses des chats sourds avec des implants cochléaires ressemblaient beaucoup aux synapses des chats ayant une audition normale, par opposition aux synapses anormales trouvées chez les chats sourds sans implant cochléaire.

Les scientifiques spéculent que la surdité chez l'homme se caractérise, entre autres, par des anomalies synaptiques, similaires à celles trouvées chez d'autres mammifères. Comme chez les chats, on pense que les changements synaptiques chez les jeunes enfants sourds se produisent après l'implantation cochléaire et peuvent jouer un rôle dans le succès de ces enfants à acquérir des compétences en communication avant que les changements anormaux ne deviennent permanents.

Cette recherche est parue dans le numéro du 2 décembre de Science et a été menée par des scientifiques du département d'oto-rhino-laryngologie-chirurgie de la tête et du cou et du département de neurosciences du Johns Hopkins University Center for Hearing and Balance.

Le résumé de cet article est accessible via l'URL ci-dessous, cela inclut la possibilité d'acheter une copie de l'article en plus de visualiser des notes supplémentaires gratuites, des figures et une démonstration vidéo : www.sciencemag.org/cgi/content/abstract/ 310/5753/1490

L'article original peut être trouvé sur www.nidcd.nih.gov/news/releases/05/12_19_05_2.asp

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