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Alerte commerciale sur les tests d’équilibre vestibulaire contraires à l’éthique et illégaux

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Alerte commerciale sur les tests d'équilibre vestibulaire contraires à l'éthique et illégaux

À : Confrères en audiologie à l'échelle nationale
De : Richard E. Gans, Ph.D., président, American Academy of Audiology

Problème:

Au cours des dernières années, alors que les codes vestibulaires CPT connaissaient une augmentation significative des remboursements, il y a eu un intérêt croissant pour les tests vestibulaires et d'équilibre. Ce n'était que naturel. Cependant, au cours des deux dernières années, nous avons constaté une tendance très préoccupante des hommes d'affaires non médicaux à se lancer dans le « tour de tête » par le biais de pratiques très discutables. Ces plans commerciaux et de facturation inappropriés, en particulier par le biais du programme fédéral Medicare, ont maintenant amené les prestataires de Medicare et les Centers for Medicare et Medicaid (CMS) à examiner tous les tests vestibulaires. Cela a créé un problème important pour les praticiens légitimes en Californie, causant les récentes publications vues sur le AAA Soundoff.

J'ai travaillé avec National Heritage Insurance (NHI), la compagnie d'assurance-maladie en Californie qui s'occupe de la fraude et des abus qui se sont produits dans cet État au cours de la dernière année. National Heritage nous a contactés il y a environ 9 mois en raison de l'augmentation exponentielle (700%) des réclamations vestibulaires soumises à Medicare. Les montants en dollars étaient ahurissants. Ils sont passés de 1,3 million de dollars à 13 millions de dollars en moins d'un an !

NHI savait que le problème n'était pas dû aux audiologistes, aux ORL ou aux neurologues. Le problème était clairement lié aux tests mobiles effectués par des centres de test de diagnostic indépendants (IDTF) utilisant des employés sans licence et sans formation testant sans discernement les patients de Medicare dans les centres de retraite, les établissements de vie pour adultes, etc. Les tests ont été "lus" par un médecin hors site qui a servi de "directeurs médicaux". Il n'y avait aucune nécessité médicale et les tests étaient surfacturés et largement surutilisés, le même patient étant parfois testé plusieurs fois en un mois ou deux.

Nous les avons aidés à essayer de contrôler le problème en leur suggérant de fermer la porte aux IDTF, ce qui garantirait que les patients qui avaient vraiment besoin de tests aient accès à des audiologistes et à d'autres médecins appropriés. L'IDTF a en quelque sorte convaincu National Heritage qu'ils demanderaient à des audiologistes d'effectuer le test. Ils n'ont pas. Ils ont demandé à des audiologistes hors site de « lire » les résultats. Les demandes d'assurance-maladie ont continué d'augmenter avec des facturations pour 7 à 8 unités de 92547 – électrodes verticales. L'AMA indique que cela ne devrait être facturé que pour 1 unité. Le test optocinétique était facturé pour 4 unités alors qu'il devrait être facturé pour 1 ou peut-être 2 au maximum. Les codes pour les tests de rotation active et passive 92646 et 92548 posturographie dynamique informatisée étaient facturés par des installations qui n'avaient même pas l'équipement. NHI disposait également du matériel de marketing et de publicité utilisé par les promoteurs d'équipements ou de pratiques de test contraires à l'éthique promettant des retours scandaleux aux médecins pour s'être lancés dans le « business de l'équilibre ». Ils surveillent également les sites Web des fabricants d'équipements pour rechercher ceux qui font la promotion de ce comportement contraire à l'éthique en tant que modèle commercial.

En réponse aux problèmes et aux abus continus, NHI a arrêté les paiements à tous les établissements où plus d'une (1) unité d'un test a été facturée. Cette action de la NHI s'adressait à tous les praticiens, médecins, hôpitaux et centres médicaux, et pas seulement aux audiologistes. Ils ont retenu le paiement en attendant la preuve de la nécessité médicale. C'est un problème car généralement 4 calories sont effectuées.

Action:

La semaine dernière, j'ai eu une téléconférence d'une heure et demie avec le directeur médical de l'INSA et son personnel clé pour l'ensemble de l'État. Je leur ai fourni un aperçu complet de l'importance de l'accès aux tests vestibulaires pour les patients légitimes et de la nécessité de protéger ces praticiens contre une pénalisation injuste. Ils m'ont assuré qu'ils ouvriraient les remboursements comme nous l'avons recommandé avec d'autres suggestions. Nous sommes en contact hebdomadaire pour nous assurer que les corrections sont apportées. En attendant, si vous recevez une demande de preuve de nécessité médicale, il est important que vous le fassiez rapidement afin de recevoir le paiement. Cela sera résolu, mais les pratiques illégales et contraires à l'éthique de ces opérateurs causent un problème temporaire. Jusqu'à ce que AAA avec NHI et CMS puissent nettoyer le système, cela peut être un peu cahoteux. L'audiologie et l'Académie sont reconnues comme des chefs de file dans la correction de ce problème. NHI s'excuse des problèmes mais s'efforce de les résoudre. En fin de compte, cela sera positif pour l'audiologie alors que nous informons NHI et CMS que les audiologistes sont un professionnel de la santé d'entrée clé pour les patients vestibulaires et équilibrés.

Malheureusement, ces « entreprises d'équilibre » surgissent en Arkansas, en Floride, au Colorado, au Missouri, au Texas et ailleurs. Si vous êtes contacté ou approché par ce type d'entreprise je vous invite à nous contacter. Ces entreprises ne doivent pas être autorisées à profaner notre réputation, surtout lorsque nous sommes sur le point d'avoir un accès direct. Plus important encore, NHI m'a dit que les agents de fraude et d'abus du CMS-FBI ont désormais identifié ces entreprises comme des cibles privilégiées d'enquête. L'American Academy of Audiology ainsi que d'autres organisations concernées, notamment l'American Academy of Otolaryngology-Head and Neck Surgery et l'American Academy of Neurology, travailleront en étroite collaboration avec la CMS et le Bureau de l'inspecteur général (OIG) pour assurer une résolution réussie de cette situation troublante. Nos patients, le programme Medicare et notre profession doivent être protégés de ces abus.

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