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Advanced Cochlear Systems obtient une subvention du NIH pour la R&D sur la technologie des électrodes

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Advanced Cochlear Systems obtient une subvention du NIH pour la R&D sur la technologie des électrodes

De nouvelles électrodes peuvent considérablement améliorer les performances auditives et réduire les coûts de fabrication

SNOQUALMIE, Washington–(BUSINESS WIRE)–Nov. 12 décembre 2002 — Advanced Cochlear Systems (ACS) a annoncé aujourd'hui avoir reçu une subvention de phase II de la recherche sur l'innovation pour les petites entreprises (SBIR) de 750 000 $ des National Institutes of Health (NIH) pour soutenir la recherche et le développement continus d'électrodes haute densité pour implants.

La subvention de phase II se concentrera sur la poursuite du développement d'une électrode à haute densité capable de fournir des stimuli électriques discrets à plus de trois fois le nombre de sites dans la cochlée que la technologie actuelle fournit. Cette technologie d'électrode exclusive viendra compléter les techniques avancées de focalisation et de traitement du signal également en cours de développement par ACS.

« Notre objectif est de remplacer les améliorations progressives des deux dernières décennies par une nouvelle plate-forme technologique pour le bénéfice auditif grâce aux implants cochléaires », a déclaré John Hrobsky, président d'ACS. « La combinaison d'électrodes haute densité, de nos technologies avancées exclusives de traitement du signal vocal qui encodent le son d'une toute nouvelle manière, ainsi qu'une liaison de données optique unique pour transférer plus efficacement les données vers l'implant, permettront de stimuler le nerf auditif de manière plus de manière précise et fournir au receveur de l'implant des informations sonores environ 100 fois plus détaillées qu'avec la technologie implantaire actuelle."

L'électrode haute densité sera fabriquée à l'aide de techniques micro-électromécaniques avancées et exclusives qui devraient réduire considérablement les coûts de fabrication par rapport à l'assemblage manuel requis par la technologie d'électrode existante.

La première phase de la subvention, reçue par ACS en juillet 2000, a permis d'assembler et de tester avec succès plusieurs prototypes d'électrodes différentes. Les conceptions les plus prometteuses feront l'objet de la subvention de la phase II. ACS a déjà reçu cinq subventions SBIR couvrant d'autres composants technologiques de son système d'implant cochléaire. Les subventions SBIR sont attribuées aux petites entreprises qui s'engagent dans la recherche et le développement et qui ont un potentiel de commercialisation. Les subventions de la phase II ne sont accordées qu'une fois que le mérite technique et la faisabilité du projet ont été établis au cours de la phase I.

Les personnes ayant une audition normale peuvent déterminer l'emplacement d'un son car les ondes sonores arrivent à chaque oreille à des moments légèrement différents. Les implants cochléaires actuels, qui sont normalement utilisés dans une seule oreille, ne préservent pas la synchronisation exacte d'une onde sonore et ne peuvent pas fournir cette information spatiale importante. La préservation des informations temporelles permettra aux personnes ayant des implants cochléaires dans les deux oreilles de localiser la direction d'où provient le son. Si elle est approuvée pour une utilisation binaurale, cette technologie pourrait fournir une audition stéréo aux porteurs d'implants.

L'approbation des implants bilatéraux pourrait doubler la taille actuelle du marché, actuellement estimée à environ 250 millions de dollars par an dans le monde, avec un taux de croissance prévu de 20 % par an.

Environ 28 millions d'Américains souffrent d'un certain degré de perte auditive. La déficience auditive sévère à profonde affecte environ 1 million de personnes aux États-Unis et plus du double dans le monde. Les coûts sociétaux de la surdité sont énormes. Offrir un environnement éducatif adapté aux enfants sourds est plus coûteux que pour ceux qui souffrent de tout autre handicap. Plus de la moitié des adultes sourds profonds sont confrontés au chômage ou au sous-emploi chronique. On estime que le coût à vie de la surdité, y compris les coûts médicaux et éducatifs et la perte de productivité, dépasse 1 million de dollars par enfant. La capacité de restaurer l'audition chez les enfants et les adultes peut grandement atténuer ces dépenses et offrir une qualité de vie considérablement améliorée.

À propos des systèmes cochléaires avancés (ACS)

Situé près de Seattle, la mission d'Advanced Cochlear Systems est de développer et de commercialiser une nouvelle génération d'implants cochléaires qui amélioreront considérablement la compréhension de la parole et la clarté du son pour les personnes sévèrement et profondément sourdes. Fondée en 1995, ACS a réuni une équipe d'experts en neurophysiologie cochléaire, traitement numérique de la parole, optoélectronique, emballage de dispositifs médicaux, interconnexion haute densité et bio-ingénierie. De plus amples informations sont disponibles sur le site Web à l' adresse www.advcoch.com .

CONTACT:
Systèmes cochléaires avancés
John Hrobsky, 425/396-5525
[email protected]

ou

Firmani & Associés
Shelly F. Cohen, 206/443-9357
[email protected]

SOURCE : Systèmes cochléaires avancés

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